¿Puede el maíz transgénico invadir América Latina? (parte II)

¿Por qué el éxito del maíz genéticamente modificado?

Cultivo maíz (Cortesía: elgriton.com.mx)

Cultivo maíz (Cortesía: elgriton.com.mx)

Cabe señalar que los cultivos de maíz, (ingrediente al cual amo con locura, porque me encanta y he crecido con él) requieren ser cuidados por el ser humano para poder sobrevivir, es decir, no es una planta que sobreviva muy bien en entornos hostiles (como la quinoa por ejemplo), es una planta dependiente y la cual demanda muchos cuidados humanos y no puede sobrevivir en “entornos salvajes”, en otras palabras, en entornos no domesticados… Latinoamérica tiene una estrecha tradición alimentaria con este ingrediente y estudios arqueológicos han demostrado que los grupos indígenas que han poblado esta región, dedicaban gran cantidad de tiempo y de esfuerzos para mantener este alimento, cuidando sus cultivos y así poder consumirlo.

Maíz transgénico en México y problemática

Cambio climático y cultivos (Cortesía: elambienteron.wordpress.com)

Cambio climático y cultivos (Cortesía: elambienteron.wordpress.com)

Los alimentos transgénicos y el maíz entre ellos, constituyen una amenaza para el medio ambiente y una amenaza para la salud del ser humano. México es el país con la mayor diversidad de maíz en el mundo y luchó durante casi una década por evitar hacer uso del cultivo transgénico de este ingrediente, pero al final la presión de Monsanto, terminó por ganar y hacer mella en esta nación, introduciendo sus pesticidas en el 2003 (con la falsa promesa de mejorar la productividad de los cultivos) y así acabar con el hambre en el mundo..

Maíz transgénico en Colombia y problemática

Durante muchos meses durante el 2013 Colombia estuvo enfrentando una lucha sin precedentes por la presión del Gobierno de Estados Unidos y empresas como Monsanto o Syngenta; las cuales exigían que los agricultores solo sembraran semillas modificadas genéticamente, las semillas nativas empezaban a ser desplazadas por artículos (creados por multinacionales) para el consumo humano; con packs que en muchas oportunidades, a pesar de las promesas para producir abundantes cosechas, se convertían en el llanto y los lamentos de agricultores que no podían mantener a sus familias, amenazas como “el peso de la ley puede recaer en ellos” fueron parte de los detonantes que generaron huelgas en las que no solo los cultivadores tomaron la palabra. En el siguiente documental, se puede conocer más a fondo sobre la situación, imágenes y testimonios de personas que sufren directamente el abuso de estas Empresas. Pero no nos engañemos, las consecuencias las sufriremos todos los consumidores, por cerrar los ojos a la falta de transparencia y de respeto, por no preguntarnos de dónde viene lo que consumimos y por qué… cada cual que saque sus propias conclusiones.

Maíz transgénico en Argentina y problemática

Con innumerables consecuencias ambientales, sociales y de salubridad; pasamos a otro país, Argentina, el cual también ha sufrido lo suyo por esta misma situación y en donde su actual presidenta Cristina Fernandez ha estado a favor de este tipo de cultivos, obligando a los pequeños agricultores a acogerse a este nuevo sistema de agricultura y así (la que decía llamarse la despensa del mundo) se unió a la “tendencia” de comida genéticamente modificada.

Maíz transgénico en Perú y problemática

Mapa-maiz-peru (Cortesía: agro.biodiver.se)

Mapa-maiz-peru (Cortesía: agro.biodiver.se)

Perú, por supuesto no se quedó atrás en la polémica, su anterior presidente Alan García, estuvo a punto de “dejar su granito de arena” y “sembrar para el futuro” (si se puede decir que los cultivos transgénicos puedan ofrecer un futuro de verdad), este maravilloso líder intentó por todos los medios dar luz verde para hacerlo posible, pero la presión del sector gastronómico de este país pudo más que la ignorancia de unos cuantos “cabezas de estado”. Desafortunadamente, los cultivos de maíz transgénico en Perú se expanden silenciosamente por varias regiones de este país desde el 2009, a pesar de que este tipo de cultivos son ilegales (bien sea porque ingresen, se comercialicen o se produzcan). De cualquier manera, es bastante irónico decir que el 55% del maíz amarillo duro que se consume en Perú viene importado de Argentina y Estados Unidos (definitivamente “en casa de herrero cuchillo de palo”), porque siendo Perú otro de los países con más diversidad de maíz, ¿por qué diablos tiene que importarlo?

No te pierdas más sobre cómo está la situación de otros países de Latinoamérica, en donde los cultivos de maíz genéticamente modificado son una señal de alarma que amenaza uno de los capitales más valiosos de la gastronomía latina: sus ingredientes y sus semillas ancestrales. Patrimonio de la humanidad, no solo de América Latina.

¿Puede el maíz transgénico invadir América Latina? (parte I)

Principales productos en el mundo

Principales productos en el mundo (Cortesía: fao.org)

El maíz en América Latina es soberano en muchas de las cocinas. Sus variedades son innumerables y en ellas podemos encontrar gran cantidad de colores y texturas, las cuales forman parte de variados platillos latinoamericanos. Es casi imposible hablar de comida latina y no mencionar este ingrediente en muchas de sus recetas, el maíz es originario de América y según  investigaciones, más precisamente de México, pero fue llevado a Europa en el siglo XVII y de ahí al resto del planeta. En la actualidad, el maíz ha superado en volumen a muchos cultivos que existen en el mundo, comparándolo con cereales como el trigo o el arroz. Por lo tanto, a pesar de que el maíz es un ingrediente extremadamente latino, su aceptación a nivel mundial ha sido tal, que sus cultivos también abundan. Los cultivos de maíz en el mundo crecen de manera asombrosa para satisfacer la demanda de este ingrediente, no solamente en la cocina, sino en otras industrias. Y para poder complacer la creciente demanda de este ingrediente, el ser humano, siempre abierto a buscar soluciones ha creado los alimentos transgénicos y por supuesto el maíz transgénico.

Consumo de maíz en América Latina y el mundo

Cultivo de maíz per capita  (Cortesía: Wikipedia-Pixeltoo)

Cultivo de maíz per capita (Cortesía: Wikipedia-Pixeltoo)

La ilustración de arriba muestra el consumo per capita de este cereal en el mundo entero, aunque la imagen está bastante desactualizada (2006) se puede concluir lo importante que es este ingrediente en Latinoamérica y teniendo en cuenta que el cultivo de maíz es uno de los que más ha aumentado, será bastante lógico concluir que su consumo lo ha hecho también. En el mapa, los colores oscuros muestran los países con más consumo y a menor intensidad en el color – menor consumo. Actualmente hay un alza de los campos de cultivo de este cereal para abastecer la demanda a nivel mundial y muchos países en el mundo entero están apostando por sus plantaciones y por las diversas variedades de maíz para mejorar su competitividad en el mercado y mejorar su economía, y es que al final, los intereses económicos prevalecen sobre muchas otras cosas…

Variedades de maíz genéticamente modificado

Variedad maíz (Cortesía: paraguay.com)

Variedad maíz (Cortesía: paraguay.com)

Las semillas genéticamente modificadas prometen negocios rentables y cosechas libres de plagas para mejorar las ganancias de los productores de cultivos. Son muchos los campos de cultivos de maíz que actualmente en América Latina están creciendo para liderar la producción mundial y alimentar a los consumidores. Existen tantas variedades de maíz, que enumerar cada una de ellas no tendría sentido; pero muchas de las empresas punteras en cultivos genéticamente modificados han creado sus propias variedades y las han bautizado a su libre albedrío. Por el contrario de las especies endémicas de América Latina, los nombres de estas variedades de maíz, no están relacionados con nombres científicos y parece que muchos de ellos no están reconocidos a nivel internacional como variedades comestibles. Monsanto es la empresa más conocida por este tipo de cultivos y sus nombres generalmente tienen la nomenclatura “MON” (seguida de 3 números para mencionar una variedad específica). Pero empresas como Dupont, Syngenta, Igseeds y Maisadour por ejemplo, ofrecen variedades a la carta que se alejan de  los ciclos biológicos y calendarios agrícolas que los indígenas siguieron en tiempos antiguos.

Principales países con cultivos transgénicos

Cultivos transgénicos (Cortesía: chartsbin.com)

En el mapa de arriba se pueden observar los principales lugares donde se cultiva, no solo maíz, sino soya y algodón, para mayor información acerca del tipo de cultivos puedes hacer click aquí y así tener más detalles sobre el mapa de arriba. En la gráfica se puede apreciar como generalmente, los países con un círculo más grande, ofrecen más productos genéticamente modificados que los de círculo pequeño.

¿Cuáles son los principales productores de maíz genéticamente modificado?

Maíz genéticamente modificado (Cortesía: gmo-compass.org)

Cultivos maíz genéticamente modificado (Cortesía: gmo-compass.org)

Cuota maiz GMO (Cortesía: gmo-compass.org)

Cuota maiz GMO en la superficie total de maíz por país (Cortesía: gmo-compass.org)

Así como el cambio climático, en el mapa superior se puede observar como el cultivo de maíz genéticamente modificado va en alza y los principales productores de este alimento. Un producto en el que Estados Unidos es puntero y donde Argentina también sobresale (aunque con gran diferencia). Parece raro que un cereal tan latinoamericano, sea cultivado principalmente por países, en cuya gastronomía el maíz no es ingrediente emblema de sus principales platillos, ironías de la vida..

Productores maíz transgénico (Cortesía: gmo-compass.org)

Productores maíz transgénico (Cortesía: gmo-compass.org)

El cuadro de arriba muestra las áreas de maíz cultivadas en el mundo entero y desde cuando se desarrollan, lo que es preocupante, es saber que el aumento de cultivos genéticamente modificados en el mundo aún continúa. Actualmente Argentina y Brasil son líderes en este tipo de cultivos, entre los que se encuentra el maíz, pero Paraguay está trabajando fuertemente por hacerse un hueco en este mercado y desde el 2012 se cultivan 4 variedades de semillas que prometen ingresos jugosos para su economía (dos de esas semillas, tienen el sello de renombradas multinacionales).

Los transgénicos y su protagonismo en la comida latina I

Hace ya buen tiempo existe la polémica de la comida transgénica, miles y miles de personas en el mundo, en especial grupos ambientalistas y ecologistas han realizado movimientos incansables para que este tipo de alimentación no se propague y yo, al tener un blog de comida latina, me siento en la obligación de hablar sobre el tema. El término transgénico es bastante conocido pero muchas personas aún hoy en día no tienen un conocimiento claro de lo que significa la palabra transgénico. Así que empezaremos por el principio, ¿qué es un alimento transgénico? un alimento transgénico es aquel que ha sido producido a partir de un organismo modificado genéticamente por medio de ingeniería genética, esta es la definición más común. Ahora vamos a intentar “desmenuzar” un poco el término para que nos quede claro con otros conceptos.

Como observamos en la imagen de arriba, los genes forman parte del ADN y este último es el que almacena la información genética que tiene cualquier organismo vivo (como puede ser un árbol frutal, para hacerlo más específico), el cual viene con sus propias características (tipo de raíz, grosor del tallo, altura, el tipo de fruto que produce, color de su fruto, sabor de su fruto, tamaño de su fruto, lo que tarda en madurar su fruto, el número de semillas que posee cada fruto, el comportamiento en relación a las estaciones o temporadas de las cosechas que produce este árbol frutal, etc); esto es lo que hace que un naranjo sea un naranjo – por ejemplo – y no un limonero ¿tiene lógica cierto?. Entonces si me siguen, ya tenemos los términos: organismo y gen, solo nos queda ingeniería genética, que consiste en manipular los genes de un organismo y de ahí nacen los alimentos transgénicos y animales transgénicos, ¿vamos aclarándonos? pues este tipo de información genética es la que han ido manipulando las empresas productoras de semillas transgénicas para modificar las características de los alimentos. El término ingeniería genética también es llamado biotecnología y es muy utilizado en sectores como la medicina, la agricultura y la ganadería.

Entonces es cuando algunas empresas han empezado a combinar genes de una especie con otra para hacerlos más resistentes, mezclando así el ADN de un alimento con el ADN de otro. ¿Y para qué o por qué han creado este tipo de alimentos? pues para hacerlos más resistentes a plagas y pesticidas, creando así semillas con nuevas especies de alimentos y sus correspondientes pesticidas (todo un pack) y así controlar la producción agraria y otros sectores directamente relacionados. Pero además de las plagas, muchas cosechas y alimentos se pierden año tras año por culpa de las sequías, de las lluvias y otros fenómenos naturales y como antídotos para enfrentar este dilema el ser humano utiliza las aguas negras, los fertilizantes y los pesticidas. Las semillas transgénicas, además de combatir estos problemas, tienen la característica de que son patentadas por las empresas productoras por el contrario de lo que son las semillas nativas en América Latina; ya que estas son patrimonio de un lugar y de sus habitantes, no de ninguna empresa específica.

¿Cómo se ven afectadas las semillas nativas de América Latina?

Las semillas nativas de América Latina se están viendo afectadas por las semillas transgénicas debido a varios factores, entre los que se pueden mencionar:

  • La contaminación que generan las semillas transgénicas a través de los suelos y del medio ambiente.
  • Aunque en teoría las semillas transgénicas están cultivadas a una distancia que asegura el desarrollo de las nativas; se ha comprobado que el maíz transgénico que es auto-inmume a los pesticidas genera un polen que se expande con el viento y/o a través de las abejas que lo consumen y de esta manera también puede alcanzar a los cultivos nativos.
  • Los métodos de cultivo de las semillas transgénicas no guardan relación alguna con los de las semillas nativas. Las nativas han sido producidas de manera natural por grupos indígenas o personas locales (guiados por las estaciones, las fases de la luna y métodos rudimentarios que fueron efectivos para sobrevivir el paso de los años) estos métodos siempre han mostrado respeto por la madre tierra y por el ser humano.
  • Las semillas nativas han sido adaptadas y han evolucionado durante años a las condiciones de cada lugar, siendo almacenadas y utilizadas posteriormente; las semillas transgénicas solo se pueden utilizar una vez y la única manera de acceder a ellas nuevamente es comprándolas a las empresas productoras.
  • Las empresas productoras de semillas transgénicas poco a poco se apoderan del sector agrario, manipulando gran parte de la cadena de producción y de productos relacionados con este sector, el monopolio se hace cada vez más visible afectando a los pequeños productores.
  • Los cultivos transgénicos ofrecen cosechas más abundantes y los precios de estos en el mercado son más bajos, los productos nativos no pueden competir con estos precios y muchos agricultores y consumidores se ven obligados a buscar el precio más conveniente a su economía.
  • Se pierde parte del patrimonio gastronómico y la biodiversidad de estas especies alimentarias se ve amenazada.
  • Se pierde la soberanía alimentaria, pues muchos países en Latinoamérica se ciñen a las reglas que exigen estas multinacionales alimenticias.

Muchos alimentos transgénicos han sido creados siendo más resistentes a herbicidas como el glifosato (una sustancia producida por Monsanto que combate las plagas pero que a largo plazo perjudica otros cultivos, a menos que la planta tenga la capacidad intrínseca de resistirlo). Gracias a Monsanto (pionera en patentar alimentos transgénicos), alimentos como el maíz han sido modificados genéticamente para tener su propio mecanismo de defensa frente a estas sustancias químicas; sustancias que con el paso del tiempo perjudican los suelos, el ambiente y la salud de las personas que consumen o trabajan directamente con esta comida.

Las ventajas de los cultivos transgénicos según las empresas que los producen

Empresas como Monsanto, Syngenta, Pioneer Hi Bred, etc; alegan que este tipo de cultivos tiene muchos beneficios, veamos algunas de las cosas que dicen:

  • Menos pérdidas en las cosechas, así los agricultores se benefician pues las plagas no acaban con las mismas y sus ingresos son mayores.
  • Mayor rentabilidad económica, pues ofrecen la oportunidad a muchos países productores de ser competitivos en mercados extranjeros (superando cosechas de años anteriores).
  • Mayor disponibilidad de comida para el mundo, ya que la demanda de comida es  y será mayor a la oferta y la única manera de solventarlo es a través de cultivos eficientes.

Mis reflexiones sobre la comida transgénica en Latinoamérica

  • Si en el mundo se arrojan (según algunas fuentes (FAO) hasta 80 toneladas al año de comida), ¿por qué las empresas multinacionales de alimentos no se plantean la oportunidad de reutilizar estos alimentos? (reutilizar= donar/regalar), ¿tenemos la seguridad de que esta comida o la que sobre en el futuro llegará a los más necesitados?, tengo mis dudas…
  • Todo lo que vaya en contra de la naturaleza tiene sus efectos adversos, entonces este tipo de alimentos no pueden ser muy buenos para la salud humana, (de hecho hay estudios que demuestran que estos alimentos y pesticidas causan infertilidad, cáncer, afectan el sistema endocrino y otras cosas más. Sin embargo, Monsanto y sus científicos han realizado fraudes científicos para ocultar los efectos adversos del glifosato y de este tipo de alimentos.
  • Los cultivos de alimentos transgénicos más populares en el mundo son la soja, el maíz y la cebada y teniendo en cuenta que la comida latina está “inundada” de recetas con un ingrediente tan maravilloso como es el maíz, me siento en la obligación de generar mi propia campaña en contra de estos alimentos.
  • Ya que el tema da para hablar “largo y tendido”, poco a poco iré profundizando sobre la temática, así que tienes que estar atento a las próximas publicaciones que se irán haciendo ;).

¿Qué opinan?, ¿están de acuerdo con los alimentos transgénicos?, ¿intenta apoyar de alguna manera a los productores locales y las semillas nativas?