Polenta, un plato muy latino para preparar

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Receta de polenta, Wikipedia

Una de las presentaciones más interesantes del maíz es la polenta. Se puede afirmar que la polenta es un plato muy latino para preparar, una herencia que trajo la inmigración italiana a Latinoamérica.

Su preparación es tan sencilla que puede salvarte de las prisas del día a día. No te pierdas una receta fácil e ideal para los amantes del maíz y de los platos simples 🙂

Polenta, poco conocida en algunas partes de Latinoamérica, muy conocida en otras

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Descubrimiento de América y su gastronomía, Academiaplay.es

La polenta ha sido uno de los platos que solo con la inmigración europea habría sido posible.

En este caso, los inmigrantes italianos heredaron a argentinos, uruguayos y paraguayos un plato que con el tiempo se popularizó como “comida de pobre”. Brasil, Bolivia, Perú y Chile también consumen este plato.

Pero esta herencia no hubiera sido posible de acoger si los españoles no hubieran llevado el maíz a Europa después del descubrimiento de América.

Polenta, ¿De dónde viene su nombre?

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Polenta a la antigua, Lastampa.it

  • Antes del descubrimiento de América, en Italia ya se preparaba una receta con harina de centeno. La receta consistía en un potaje que más adelante el Imperio romano popularizó por el consumo de sus tropas y que posteriormente se prepararía con harina de trigo.
  • La harina de flor (como le llamaban a la harina de trigo) era una harina finamente molida, llamada en Italia “pullen”.
  • “Pulmentum” era el nombre inicial del plato, que con el tiempo cambió a “pullenta”.
  • Después de la llegada de Colón a América, el maíz se conoció en Europa y fue entonces cuando se adoptó el maíz para preparar la receta, junto con la papa.
  • Al ser el maíz un alimento que aporta mucha energía y calorías, se popularizó entre la población más humilde.

Si te interesan recetas latinas con influencia inmigrante, no te pierdas: Receta de hummus

Si te interesan recetas tradicionales latinas: Cayeye, sabrosa tradición caribeña ¡es tu receta!

Receta de polenta, un plato muy latino para preparar

Ingredientes para preparar una sencilla polenta

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Ingredientes para una sencilla polenta

Polenta, un plato ideal para toda la familia

La polenta es uno de los platos o guarniciones más interesantes para preparar, no sólo por su sencillez sino por su aporte alimenticio.

  • La polenta aporta energía, vitaminas A y B, minerales como calcio o magnesio y es fuente de fibra.
  • Al ser una excelente guarnición, se puede consumir hervida, al horno, frita o a la parrilla.
  • Al no contener gluten, es ideal para celiacos.
  • Se digiere con facilidad y ayuda a mejorar el tránsito intestinal.
  • Es sencilla y rápida, una alternativa ideal para el menú familiar.

¿Cómo preparar una sencilla y deliciosa polenta?

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Polenta, paso a paso

La preparación de la polenta puede variar según el tipo de polenta que se tenga disponible. Existen infinidad de marcas que ofrecen su producto con tiempos de preparación muy reducidos: como la express o instantánea.

Los tiempos de preparación varían según la marca y como siempre lo aconsejable es seguir estos tiempos que pueden ir desde 1 minuto hasta 8 minutos.

La receta que proponemos hoy en Gustolatino Gastronomía es muy sencilla y rápida. Una receta muy aconsejada para personas ocupadas o a las que no les apetece gastar mucho tiempo cocinando.

Preparación de la polenta, un plato muy latino para preparar

  • En una olla, sofreír un diente de ajo y cuando haya dorado un poco, agregar la polenta y sofreír.
  • Agregar el agua requerida según la receta del fabricante junto con una hoja de laurel para dar un toque de sabor.
  • Añadir la sal
  • Adicionar un chorrito de aceite y revolver.
  • Dependiendo del tiempo de preparación de la polenta, requerirá más tiempo revolver constantemente para que no se pegue a la olla.
  • El calor debe estar medio bajo o bajo, según el resultado deseado.
    • Para la salsa de la polenta

      • Prepara un sofrito con cebolla, tomate y pimiento finamente picado y agrégale las especias que quieras.
      • Pon sal y pimienta al gusto.
      • Vierte un poco de salsa de tomate, corrige el sabor y espera a que se cueza un rato.
      • Agrega los guisantes y cocina unos minutos antes de sacar del fuego.
      • A continuación vierte la salsa sobre la polenta y ¡disfruta de esta sencilla delicia!

Tips para preparar la polenta

  • El secreto para preparar la polenta indiscutiblemente está en la salsa o aliños que se le adicionen. La polenta por sí sola puede ser un poco sosa o simple, pero bien acompañada es una magnífica guarnición.
  • Es usual acompañarla con alguna salsa, mantequilla o queso.
  • La polenta es tan versátil como el resultado que se puede obtener, que va desde un puré, pasando por un pastel, hasta deliciosas croquetas.
  • La cantidad de agua añadida condicionará el resultado final. Si se quiere un puré será necesaria más agua que si se quieren hacer palitos o croquetas.
  • La receta original de la polenta con sémola de maíz incluye papa, que al mezclarse resulta muy cremoso. Es increíble pensar que un plato tan italiano no hubiera sido posible de no ser por los viajes de Colón y la inmigración europea.
  • La polenta suele crecer, así que si se prepara de más, habrá que guardar..
  • Esta propuesta de polenta ha sido preparada como si fuera un puré, agregándole posteriormente una salsa de tomate con guisantes. ¿Les aseguro que está buenísima!

 

Utensilios tradicionales de bebidas en América latina

La tradición gastronómica latinoamericana no solamente está hecha de ingredientes y recetas, el momento de la comida y la tradición culinaria se ve escenificada en objetos realizados para esos momentos; por eso el día de hoy continuamos este viaje gastronómico conociendo algunas de las herramientas de cocina tradicionales en los hogares latinoamericanos, pero esta vez asociadas a las bebidas latinas. Sigue leyendo

Utensilios de cocina latina (parte I)

En la comida latina, las preparaciones que han formado parte de la tradición gastronómica vienen acompañadas de diversos de métodos y de utensilios que aportan un sabor único y texturas incomparables. Los utensilios de cocina han ido evolucionando a través de los años; sin embargo, en la comida latina lo tradicional sigue dejando una huella difícil de borrar, una huella que ha sido arrastrada desde las civilizaciones más importantes y que desde entonces han sido un punto de referencia para la gastronomía de estos pueblos latinoamericanos. Los invito a que conozcan algunas de las herramientas de cocina latina más usadas, más populares y más queridas por los hogares latinos, con las cuales hemos crecido y forman parte de nuestra identidad latinoamericana gastronómica.

Utensilios de cocina en el Caribe y Centroamérica

Hoy los invito a que hagamos un viaje gastronómico desde el Caribe y Centroamérica con los utensilios más populares y tradicionales en esa zona, los cuales pueden estar presentes en Suramérica también.

Pilón

Fotografía de DuncanCV Fotografía de DuncanCV

En la cocina caribeña, son llamados así los morteros con los cuales se trituran ciertos alimentos, bien sea para obtener una textura o resultado específico con un solo ingrediente o para mezclar varios de ellos que más adelante serán utilizados en recetas posteriores. Aunque es evidente que los espacios con los que contamos actualmente no ofrecen la oportunidad de disponer del tamaño gigante que observamos en la imagen :), los pilones tradicionales en la cocina caribeña se encontraban en el exterior donde una o varias personas a la vez hacían uso de este para posteriores preparaciones y platillos. Solo hace falta ver la imagen para darse cuenta que era el lugar perfecto para las tertulias…

Tanto es así que posiblemente así fue como el pilón se convirtió en uno de los primeros molinos para pelar el café. El grano de café era dejado al sol para secarse, posteriormente se llevaba al pilón, y se trabajaba hasta obtener granos verdes de café  que más tarde serían tostados en un horno y así ser llevados nuevamente al pilón para triturarse y obtener una de las bebidas más populares del mundo entero. A este proceso se le ha llamado «pilar el café», asimismo el pilón también es una herramienta totalmente necesaria para pilar el arroz o para moler otros granos y sacar directamente su harina.

Molcajete y tejolote

Molcajete y tejolote (Imagen: laselecciondelchef.com)

¿Qué sería de la comida mexicana sin estos dos?, el molcajete y el tejolote son como el duo dinámico, uno no puede vivir sin el otro para crear el guacamole perfecto, la salsa de tomatillo, la salsa de chiles o muchas más… Aunque en la actualidad muchos los han sustituido por el procesador de alimentos, es indiscutible que hacer uso de estos dos es indispensable para crear un sabor auténtico y muy tradicional.

Los molcajetes y tejolotes tradicionales son de piedra volcánica sacada directamente de canteras en donde los colores de las piedras dan ese toque especial y único a cada uno de ellos, muchos de ellos llevan detalles decorativos en las patas o en la parte superior y otros mantienen ese rudimentario aspecto que los hace tan especiales.

Metate

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Metate (Imagen:nps.gov)

Esta palabra que proviene del náhuatl es especialmente usada en Centroamérica y en países como México. Al igual que el molcajete y el tejolote; el metate, que la mayoría de veces es rectangular y plano, necesita de una piedra para poder machacar los alimentos. Muy usado para triturar chiles, maíz, cacao, esta herramienta de cocina ha venido acompañando desde tiempos ancestrales  las cocinas de las amas de casa con sus recetas tradicionales que han pasado de generación en generación. Así era y ha sido como para hacer uso del metate, se ha de realizar el mismo movimiento como si de lavar ropa se tratara, de abajo hacia arriba hasta conseguir el resultado deseado y obtener deliciosas salsas o harinas.

Batea

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Batea (Imagen: pinterest.com)

La batea como recipiente de cocina ha sido otro de los imprescindibles en la gastronomía latina, una herramienta muy práctica que en variadas ocasiones ha alcanzado el nivel decorativo que pueden llegar a tener las herramientas de cocina tradicionales. La batea, extensamente empleada para mezclar ingredientes latinos como la yuca y el maíz ha sido y sigue siendo muy popular; me atrevería a decir que cuando antiguamente no existían encimeras de cocina o estaban reservadas para las clases sociales más nobles, las bateas formaron parte importante de los elementos de la casa en la cual los lugareños mezclaban las masas o panes tradicionales; aún así, la batea igualmente ha sido un recipiente aprovechado para recoger alimentos y para limpiar.

Asimismo en América latina las bateas son utilizadas para poner las frutas o para sembrar hierbas aromáticas como pueden ser el cilantro, la albahaca, el perejil, el cebollín, etc. Aunque las que se observan en la fotografía son de tamaño pequeño, existen muchas tradicionales que alcanzan hasta el metro de longitud, las bateas (comúnmente de forma ovalada, aunque algunas circulares), siempre han sido fabricadas en madera y es este material el que ha aportado un sabor especial a muchas de las mezclas. Viéndola se puede observar como la batea guarda mucha similitud con la artesa, objeto que ha sido destinado de manera tradicional en la cultura española para amasar el pan y es posible que haya venido desde Europa hasta América latina para facilitar las labores de las cocineras latinoamericanas..

Gustolatino en Expoartesanías 2014

Gustolatino Gastronomía pasó hoy por Expoartesanías 2014 en Bogotá, Colombia y aparte de las artesanías tradicionales nos encontramos con un pabellón entero de los mejores sabores de Colombia…era una auténtica delicia y queremos compartir unas impresiones del evento aquí.

Sala de comida tradicionalEl pabellón de sabores tradicionales y los visitantes disfrutando.

Mangostino

Mangostino como una fruta tradicional colombiana.

El dulce

Dulces autóctonos del país.

Pequeños bocados

Bocados para saborear y calmar un poco el hambre.

Enseñando la cocina llanera

Charla sobre la comida de los llanos colombianos, se puede encontrar más talleres durante todos los días.

Cocinando carne y pescado

Carne y pescado cocinándose al fuego directo.

Envueltos de Tolima

Hallacas y otros envueltos Tolimenses.

Queso y embutidos

Quesos y embutidos típicos de Boyacá.

Patacones del Cauca

Patacones gigantes muy típicos en la comida caucana.

Cerveza artesanal

Cervezas artesanales fabricadas en Sopó, nuestra sorpresa era la cerveza hecha a base de quinoa.

¡No te lo pierdas, si aún no has ido!

Crónicas de la Feijoada

Feijoada (Cortesía: lugarzinho.com)

Feijoada (Cortesía: lugarzinho.com)

Gastronomía brasileña

Gracias a un amigo brasileño, hoy tenemos en Gustolatino Gastronomía los sabores de Brasil. Brasil, el país más grande de América Latina está lleno de secretos y de anécdotas culinarias en donde su gastronomía, tan extensa como su territorio, nos transporta a dimensiones exquisitas con platillos de sabores caribeños, exóticos y mucha influencia europea. Aunque hoy no hablaremos de toda esta extensa gastronomía, pues queremos darle un puesto tan especial como a todas, hoy podemos empezar a salivar hablando acerca de uno de los platos más representativos de la gastronomía brasileña, la feijoada, todo un concierto de ingredientes en donde el frijol es el protagonista principal, un ingrediente que está muy presente en numerosas cocinas de Latinoamérica, no te pierdas este viaje ;).

La feijoada y su historia

En pocas palabras la feijoada es un plato brasileño preparado con muchos frijoles de granos pequeños y negros. Es un plato que suele ser preparado con muchas partes de cerdo y esto incluye hasta partes poco convencionales o “nobles” como la cola, el hocico y las patas. Este plato tan popular, que es considerado plato nacional brasileño, forma parte de la herencia de la colonización portuguesa y sigue siendo un plato extremamente popular en el norte de este país.

Senzala (Cortesía: Wikipedia - Eduardo P)

Senzala (Cortesía: Wikipedia – Eduardo P)

Algunos historiadores defienden la teoría de que la feijoada nació en las “senzalas” (hogares de los esclavos negros). Dicen estos historiadores que los esclavos esperaban el final de los festines de los colonizadores y juntaban las sobras de carne de cerdo para mezclar esto con los frijoles, que era y sigue siendo, el alimento más popular en todo el país. Sin embargo, muchos dicen que esta historia no puede ser verdad ya que los esclavos, a pesar de su condición, deberían ser bien alimentados porque eran una “inversión” de sus dueños. Siendo así, dicen estos historiadores que la feijoada es una adaptación de la culinaria portuguesa de las regiones de Extremadura y Trás-os-Montes y Alto Douro, que tiene como característica la mezcla de fríjoles con muchos otros tipos de comida.

Además de ser un plato típico brasileño, la feijoada es un símbolo del país y está muy asociada a la samba, al carnaval y a la caipiriña (la bebida mas tradicional de Brasil). Es muy común que en ciudades como Río de Janeiro todos estos elementos estén juntos en un mismo escenario. En barrios tradicionales como la Lapa, muchos restaurantes ofrecen la feijoada en mesitas instaladas en las veredas con derecho a samba en vivo y mucha caipiriña.

¿Dónde surgió la feijoada?

Rio de Janeiro es la cuna de la feijoada tradicional que conocemos actualmente. A finales del siglo XIX, un restaurante del centro de la ”ciudad maravillosa” tenía la más famosa y deseada feijoada. El establecimiento “G. Lobo”, que desapareció en 1905 por motivo de obras, fue un lugar considerado como el santuario del plato más popular de Brasil. El éxito del plato preparado por el señor Mestre Lobo, acabó llevando la receta a otros restaurantes de la capital fluminense y hacia otros estados como Sao Paulo, Minas Gerais y Bahía. Historiadores gastronómicos brasileños defienden la teoría de que la feijoada del Mestre Lobo no fue simplemente “inventada” por él sino que fue el resultado de la evolución y mezcla de otros platos de la cocina internacional como el cassoulet francés.

La feijoada y su mezcla de ingredientes

La composición de una tradicional feijoada es de cierta manera bien simple. Se utilizan frijoles comunes dependiendo de la región del país y diversas partes del cerdo como por ejemplo: patas, orejas, hocicos, colas, etc. La preparación también es bastante sencilla, se incorporan las carnes de cerdo ya hervidas en la olla de los frijoles y se sigue cocinando hasta que quede un caldo espeso. Para acompañar: arroz blanco, rebanadas de naranja, berza y farofa (un acompañamiento típicamente brasileño) y también mijo, tocineta, chorizo, huevos, salsas, cebollas, bananas y etc.

Con la receta queda el desafío de intentar preparar el plato más típico de Brasil para fiestas, celebraciones y reuniones; pero antes de que intenten cocinarla en casa, preparen el estómago porque es muy probablemente, uno de los platos más pesados del planeta y normalmente no es recomendable para los marineros que se encuentran de viaje.

No te pierdas la receta en el próximo artículo ;).

Gustolatino Gastronomía a favor de la agricultura familiar

Agricultura familiar Cortesía: primicias24.com

Agricultura familiar (Cortesía: primicias24.com)

Gracias a que la FAO viene promoviendo iniciativas para erradicar el hambre en el mundo entero, podemos pensar o «soñar con un mundo mejor». El año pasado, por eso el 2013 fue proclamado el año internacional de la quinoa y este 2014, ha sido nombrado como el Año Internacional de la Agricultura Familiar. Otra iniciativa que sigue resaltando la importancia de los alimentos, la manera de producción y los protagonistas del sector que hacen posible que la comida llegue a nuestra mesa.

¿Qué es la agricultura familiar?

Agricultura campesina (Cortesía: radiodelmar.cl)

Agricultura campesina (Cortesía: radiodelmar.cl)

Se puede decir que la agricultura familiar es principalmente el trabajo de la tierra y actividades relacionadas con ella, a pequeña escala. Es la agricultura que puede dar de comer a millones de familias en el mundo entero, no  solo por ofrecer la oportunidad de autoabastecimiento a aquellas personas que la practiquen, sino por la oportunidad a estos pequeños y medianos agricultores de vender sus productos en el mercado, llegando a otros consumidores y así mejorar sus condiciones de vida. La agricultura familiar está muy relacionada con la agricultura de subsistencia, pero no siempre los agricultores viven o se alimentan de lo que cultivan o recogen (hay que aclarar que dentro de esta agricultura, entra también la ganadería, avicultura, acuicultura y en general todas aquellas actividades que giran alrededor del trabajo en las zonas rurales).

¿Cómo puedo apoyar a la agricultura familiar?

(Mercado azteca, Fotografía: Wolfgang Sauber)

(Mercado azteca, Fotografía: Wolfgang Sauber)

Muchas veces no somos conscientes de la responsabilidad que tenemos como consumidores, pues cada vez que compramos; estamos apoyando empresas, productores, distribuidores y métodos de producción que hacen posible que disfrutemos de cada uno de los productos que adquirimos día tras día. Cada uno de nosotros es un eslabón que hace posible que la cadena continúe y debemos tomar consciencia de este hecho. Se apoya la agricultura familiar comprando a los pequeños productores, aquellos que con sus pequeñas parcelas ofrecen en el mercado productos y cosechas más reducidas, sin emplear sistemas de producción masivo. Los sistemas de producción a pequeña escala, ofrecen una producción más sostenible (respetando el medio ambiente y las condiciones de trabajo).

Los beneficios de la agricultura familiar

Sembrado de lechuga (Cortesía: miprv.com)

Sembrado de lechuga (Cortesía: miprv.com)

La agricultura familiar, además de beneficiar a los pequeños agricultores y productores,  nos beneficia a nosotros más de lo que podamos creer. Este tipo de agricultura:

  • Favorece y da sustento a pequeños agricultores y productores
  • Mejora la calidad de vida de comunidades locales rurales
  • Ofrece una producción más controlada
  • Ofrece productos más limpios (de pesticidas y químicos)
  • Ofrece mejores condiciones de trabajo para los agricultores y pequeños distribuidores
  • Ofrece productos más respetables con el medio ambiente
  • Ofrece productos más responsables a favor de nuestra salud
  • Ofrece una oportunidad de trabajo a mujeres (conciliando la vida familiar y laboral)
  • Podemos conocer de dónde viene lo que comemos
  • Es una manera más sustentable de aumentar la demanda de alimentos en el futuro
  • Potencia zonas rurales sin explotar
  • Ofrece una mejor distribución de los alimentos
  • Disminuye el monopolio de multinacionales que en la mayoría de veces, realizan prácticas de producción que van en contra de procesos sostenibles
  • Recupera las semillas y otros alimentos ancestrales y en esto, Latinoamérica es una fuente extraordinaria
  • Promueve una dieta sana y equilibrada
  • Preserva la biodiversidad agrícola
  • Preserva el uso sostenible del patrimonio natural

La agricultura familiar promueve la agricultura verde

Agricultor cafetero (Fotografía: Gustavo Alegrías)

Agricultor cafetero (Fotografía: Gustavo Alegrías)

La agricultura familiar promueve una agricultura verde, ya que las producciones a pequeña escala favorecen una producción más encaminada a cultivos ecológicos. Los cultivos ecológicos son bajos en emisiones, van en armonía con el clima y los requerimientos naturales de los cultivos, los productos y del ser humano. La agricultura ecológica ayuda a frenar los desórdenes climáticos que ha ido sufriendo el mundo entero y por supuesto, América Latina; en donde sequías y lluvias torrenciales han perjudicado a millones de personas. Los cultivos sostenibles también disminuyen el riesgo de incendios forestales causados por las altas temperaturas del entorno y la propagación de enfermedades tropicales (ya que ciertas especies de insectos – como el que transmite el dengue – se han propagado por culpa de los cambios en el medio ambiente).

Impacto agricultura vs. clima

Impacto agricultura vs. clima (Cortesía: wri.org)

El cuadro de arriba muestra el impacto de la agricultura (de izquierda a derecha) en:

  • El pronóstico de la demanda de alimentos a nivel mundial para el año 2050
  • El porcentaje de personas a nivel mundial que intervienen en la agricultura (de manera directa o indirecta)
  • El porcentaje de emisión de gases efecto invernadero, ocasionados a través de la agricultura

Además, en este otro cuadro podemos ver la emisión de gases efecto invernadero de cada país (2010); en donde Brasil, lleva la delantera a toda Latinoamérica, un dato más para ser conscientes de los cambios que está sufriendo nuestro querido planeta, en el cual vivimos. Por eso es importante resaltar, que muchos de los cultivos ecológicos y el uso de la agricultura familiar disminuyen el uso de electricidad en los sistemas de producción y recolección (otra de las causas del cambio climático).

Emisiones de GEI por sector 2005 (Cortesía: cepal.org)

Emisiones de GEI por sector 2005 (Cortesía: cepal.org)

A pesar de que el cuadro de arriba muestra datos del 2005, me pareció interesante compartirlo en Gustolatino Gastronomía como una fuente interesante de reflexión acerca de como en América Latina y en el mundo entero se producen las emisiones de gases efecto invernadero (GEI).

¿Y tú, has meditado sobre la importancia de apoyar a la agricultura familiar?, te invitamos a que reflexiones y nos cuentes cómo apoyas o cómo crees que puedes apoyar esta iniciativa.