La yuca brava es sabor amazónico I

La yuca brava es sabor amazónico I, nos habla sobre la clara influencia de este ingrediente en la gastronomía local amazónica.

Continuar leyendo «La yuca brava es sabor amazónico I»

Puestos Callejeros Costa Caribe, Colombia

Desde la costa Caribe colombiana les traemos nuestras impresiones de los puestos callejeros que se pueden encontrar en Santa Marta y alrededores y descubrimos los maravillosos jugos en un puesto particular ¡que disfruten!

 

 

 

Alimentos latinos sin gluten

“Alimentos latinos sin gluten”, habla sobre las opciones nutritivas que pueden incluir los celíacos dentro de la comida latina.

Continuar leyendo «Alimentos latinos sin gluten»

¿Puede el maíz transgénico invadir América Latina? (parte II)

¿Puede el maíz transgénico invadir América latina?, la respuesta a esta pregunta y otras las puedes encontrar en nuestro artículo..

Continuar leyendo «¿Puede el maíz transgénico invadir América Latina? (parte II)»

¿Puede el maíz transgénico invadir América Latina? (parte I)

Principales productos en el mundo
Principales productos en el mundo (Cortesía: fao.org)

El maíz en América Latina es soberano en muchas de las cocinas. Sus variedades son innumerables y en ellas podemos encontrar gran cantidad de colores y texturas, las cuales forman parte de variados platillos latinoamericanos. Es casi imposible hablar de comida latina y no mencionar este ingrediente en muchas de sus recetas, el maíz es originario de América y según  investigaciones, más precisamente de México, pero fue llevado a Europa en el siglo XVII y de ahí al resto del planeta. En la actualidad, el maíz ha superado en volumen a muchos cultivos que existen en el mundo, comparándolo con cereales como el trigo o el arroz. Por lo tanto, a pesar de que el maíz es un ingrediente extremadamente latino, su aceptación a nivel mundial ha sido tal, que sus cultivos también abundan. Los cultivos de maíz en el mundo crecen de manera asombrosa para satisfacer la demanda de este ingrediente, no solamente en la cocina, sino en otras industrias. Y para poder complacer la creciente demanda de este ingrediente, el ser humano, siempre abierto a buscar soluciones ha creado los alimentos transgénicos y por supuesto el maíz transgénico.

Consumo de maíz en América Latina y el mundo

Cultivo de maíz per capita  (Cortesía: Wikipedia-Pixeltoo)
Cultivo de maíz per capita (Cortesía: Wikipedia-Pixeltoo)

La ilustración de arriba muestra el consumo per capita de este cereal en el mundo entero, aunque la imagen está bastante desactualizada (2006) se puede concluir lo importante que es este ingrediente en Latinoamérica y teniendo en cuenta que el cultivo de maíz es uno de los que más ha aumentado, será bastante lógico concluir que su consumo lo ha hecho también. En el mapa, los colores oscuros muestran los países con más consumo y a menor intensidad en el color – menor consumo. Actualmente hay un alza de los campos de cultivo de este cereal para abastecer la demanda a nivel mundial y muchos países en el mundo entero están apostando por sus plantaciones y por las diversas variedades de maíz para mejorar su competitividad en el mercado y mejorar su economía, y es que al final, los intereses económicos prevalecen sobre muchas otras cosas…

Variedades de maíz genéticamente modificado

Variedad maíz (Cortesía: paraguay.com)
Variedad maíz (Cortesía: paraguay.com)

Las semillas genéticamente modificadas prometen negocios rentables y cosechas libres de plagas para mejorar las ganancias de los productores de cultivos. Son muchos los campos de cultivos de maíz que actualmente en América Latina están creciendo para liderar la producción mundial y alimentar a los consumidores. Existen tantas variedades de maíz, que enumerar cada una de ellas no tendría sentido; pero muchas de las empresas punteras en cultivos genéticamente modificados han creado sus propias variedades y las han bautizado a su libre albedrío. Por el contrario de las especies endémicas de América Latina, los nombres de estas variedades de maíz, no están relacionados con nombres científicos y parece que muchos de ellos no están reconocidos a nivel internacional como variedades comestibles. Monsanto es la empresa más conocida por este tipo de cultivos y sus nombres generalmente tienen la nomenclatura «MON» (seguida de 3 números para mencionar una variedad específica). Pero empresas como Dupont, Syngenta, Igseeds y Maisadour por ejemplo, ofrecen variedades a la carta que se alejan de  los ciclos biológicos y calendarios agrícolas que los indígenas siguieron en tiempos antiguos.

Principales países con cultivos transgénicos

Cultivos transgénicos (Cortesía: chartsbin.com)

En el mapa de arriba se pueden observar los principales lugares donde se cultiva, no solo maíz, sino soya y algodón, para mayor información acerca del tipo de cultivos puedes hacer click aquí y así tener más detalles sobre el mapa de arriba. En la gráfica se puede apreciar como generalmente, los países con un círculo más grande, ofrecen más productos genéticamente modificados que los de círculo pequeño.

¿Cuáles son los principales productores de maíz genéticamente modificado?

Maíz genéticamente modificado (Cortesía: gmo-compass.org)
Cultivos maíz genéticamente modificado (Cortesía: gmo-compass.org)
Cuota maiz GMO (Cortesía: gmo-compass.org)
Cuota maiz GMO en la superficie total de maíz por país (Cortesía: gmo-compass.org)

Así como el cambio climático, en el mapa superior se puede observar como el cultivo de maíz genéticamente modificado va en alza y los principales productores de este alimento. Un producto en el que Estados Unidos es puntero y donde Argentina también sobresale (aunque con gran diferencia). Parece raro que un cereal tan latinoamericano, sea cultivado principalmente por países, en cuya gastronomía el maíz no es ingrediente emblema de sus principales platillos, ironías de la vida..

Productores maíz transgénico (Cortesía: gmo-compass.org)
Productores maíz transgénico (Cortesía: gmo-compass.org)

El cuadro de arriba muestra las áreas de maíz cultivadas en el mundo entero y desde cuando se desarrollan, lo que es preocupante, es saber que el aumento de cultivos genéticamente modificados en el mundo aún continúa. Actualmente Argentina y Brasil son líderes en este tipo de cultivos, entre los que se encuentra el maíz, pero Paraguay está trabajando fuertemente por hacerse un hueco en este mercado y desde el 2012 se cultivan 4 variedades de semillas que prometen ingresos jugosos para su economía (dos de esas semillas, tienen el sello de renombradas multinacionales).

Los chiles más populares en la comida latina

América Latina es una despensa llena de deliciosos y exóticos ingredientes que han trascendido a través de los años. Muchos de estos ingredientes son parte fundamental de platillos que se han convertido en estandartes de las diferentes regiones latinoamericanas, ellos son los que aportan ese toque y esos sabores maravillosos y únicos haciendo posible comer los platos y las recetas más auténticas. Y es que cuando se habla de la comida latina, no podemos dejar de pensar en los chiles, esas pequeñas y coloridas especias que con sus picores, se convierten en el alma de cada una de las fiestas gastronómicas que preparamos día a día en nuestras cocinas. Hoy en Gustolatino Gastronomía, hablaremos de ellos, ¡los invito a un viaje gastronómico por América Latina con el picor de una de las especias más maravillosas que existen!, los chiles.

¿Por qué nos gustan los chiles en Latinoamérica?

Chiles y beneficios (Cortesía: alma-mexico.info)
Chiles y beneficios

Es muy difícil saber por qué en Latinoamérica amamos los chiles, pero de alguna manera, algunas de sus virtudes pueden tener algo que ver en este hecho. No se puede hablar de chiles sin mencionar la capsaicina, un compuesto químico presente en todas las variedades de chiles en menor o mayor medida. Esta sustancia es la encargada de hacer que cada vez que comemos un chile, sintamos ardor en la boca y es esta sustancia posiblemente, la que ha hecho de los chiles algo especial  y ¿por qué no?, puede ser que gracias a ella nos guste. De cualquier manera, posiblemente los chiles son tan queridos en Latinoamérica por:

  • En alguna época, se pensaron que eran afrodisíacos
  • La capsaicina es usada como medicamento y posiblemente los indígenas los usaron también con este fin
  • Disminuye la temperatura corporal
  • Aumenta el metabolismo
  • Tiene efectos antimicrobianos
  • Aporta sabor y colorido a la comida

¿Cómo saber qué tan picante es un chile?

Venta de Chiles en el H-E-B Central Market Houston
Venta de Chiles en el H-E-B Central Market Houston (Cortesía: WhisperToMe)

Describir el grado de picor de un chile se hizo posible gracias a la Escala Scoville (SHU) y al señor Scoville, un químico estadounidense que descubrió la intensidad de picor que se podían encontrar en los chiles. Así, a más intensidad en el picor de un chile, podremos encontrar un número mayor que describe lo picante que puede llegar a ser este pequeño ingrediente.

Tips para preparar los chiles

Dónde pican los chiles (Cortesía: unamiradaalaciencia.unam.mx)
Dónde pican los chiles (Cortesía: unamiradaalaciencia.unam.mx)
  • Para suavizar el sabor de chiles fuertes, se recomienda desechar las semillas y las venas que son las que aportan la mayor cantidad de picante
  • Utilizar guantes cuando se vayan a manipular, ya que su sustancia muchas veces queda en los dedos
  • En caso de no utilizar guantes para manipularlos, lavar las manos a profundidad y evitar el contacto con los ojos y mucosas

Los chiles más populares en América Latina

Hay gran cantidad de variedades de chiles en América Latina, en esta infografía se han recopilado las más representativas de Latinoamérica. Por supuesto que hay muchas más bastante conocidas y como los chiles o ajíes son un ingrediente tan importante en la comida latina, seguiremos más adelante con nuestro viaje, conociendo más de esta especia en próximas publicaciones, no te lo pierdas que está que pica… 🙂

Yuca Brava

Tapa yuca brava de Javier Brichetto
Yuca brava Javier Brichetto

Después de una intensa serie de publicaciones en las que pudimos conocer al chef argentino Javier Brichetto, todo un abanderado y experto de las tapas, hoy como hemos prometido en el blog, traemos una de sus maravillosas preparaciones y como no podía ser de otra manera, en Gustolatino Gastronomía, lo hacemos incluyendo ingredientes latinos que tanto nos gustan.

Continuar leyendo «Yuca Brava»