Curiosidades del plátano

Plátano verde de freír

Plátano verde de freír

¿Sabías que el plátano es un ingrediente tan popular en América Latina, que existen poblaciones en varios países de ella que llevan su nombre?

Poblaciones llamadas “El Plátano” podemos encontrar en:

  • Cuba (5)
  • Argentina (1)
  • México (2)
  • Panamá (1)

Poblaciones llamadas “Mata de Plátano” podemos encontrar en:

  • Costa Rica (1)
  • Puerto Rico (1)

Poblaciones llamadas “Plátano” podemos encontrar en:

  • Cuba (1)
  • México (1)
  • Perú (1)

Poblaciones llamadas “Río Plátano” podemos encontrar en:

  • Honduras (1)

Poblaciones llamadas “Plátanos” podemos encontrar en:

  • Argentina (1)
  • Perú (2)
  • México (1)
  • Venezuela (1)

Otra cosa más que confirma por qué el plátano es parte de nuestra identidad en América Latina. Secretos de ingredientes latinos con Gustolatino Gastronomía ;).

Mofongo, símbolo gastronómico dominicano

El mofongo es una de las recetas más típicas y tradicionales de República Dominicana pero esta receta también es bastante tradicional en países como Puerto Rico y Cuba  con su propia versión (machuquillo) y la manera de prepararlo es prácticamente la misma. Ya que el plátano es uno de los ingredientes más comunes en muchos países caribeños, esta receta es bastante representativa y goza de mucha aceptación en comunidades hispanas que residen en Estados Unidos siendo tan popular que hasta existen canciones de artistas puertorriqueños que la mencionan. El mofongo puede ser preparado con otro tipo de ingredientes como la yuca, pero la versión más conocida es la hecha con plátano de freír, hoy en Gustolatino Gastronomía ofrecemos una y como siempre decimos; en la cocina cada cual adapta las recetas al gusto, a la región o a la economía. Esperamos que les guste ;).

Receta del mofongo

mofongo

Fotografía de Restaurant La Nueva Escalera

El mofongo es una preparación hecha a base de plátano triturado en un pilón (que es como le llaman en República Dominicana), el plátano se mezcla con carne de cerdo (generalmente) y con este se hacen bolitas, dando como resultado un plato muy atractivo y muy fácil de trasladar a otros lugares.

Ingredientes para el mofongo

  • 5 Plátanos verdes
  • Aceite para freír
  • 1/2 Kg de chicharrón cortado en cubitos pequeños
  • 3 Dientes de ajo triturados
  • Sal al gusto
  • Aceite de oliva (opcional)
  • Algún tipo de caldo (opcional)

¿Cómo pelar los plátanos de freír?

Aunque existen muchas maneras de pelar los plátanos, la más fácil desde mi punto de vista es la siguiente:

  • Quitar la punta a los plátanos y desecharlas
  • Cortar el plátano en trozos (aún con la cáscara) de un grosor de 3 cm aproximadamente
  • Clavar el cuchillo, haciendo un pequeño giro con la mano para que la cáscara se empiece a separar de la pulpa
  • Pelar cada trozo por separado (ya que así la cáscara saldrá facilmente sin destrozarse)

Preparación del mofongo

  • Pelar los plátanos
  • Remojar los plátanos en agua con sal durante 10 o 15 minutos
  • Sacar los plátanos del agua y secarlos
  • Freír los pedazos de plátano en una sartén durante 10 minutos sin que se endurezcan, solo tienen que dorarse un poco (dándoles la vuelta para que se cocinen por todos los lados
  • Sacar los trozos de plátano del aceite y dejar que se escurran en papel de cocina

¿Cómo se hace la mezcla del mofongo?

Los plátanos de freír se mezclan con el ajo y el chicharrón y esta mezcla le aporta un sabroso gusto a la receta, a continuación cómo se hace:

  • Triturar los dientes de ajo en el pilón hasta lograr una crema homogénea (poner un poco de sal ayudará a que el ajo no se resbale dentro del pilón)
  • Añadir el chicharrón al ajo y seguir majando
  • Reservar esta mezcla para mezclar posteriormente con los plátanos

¿Cómo majar los plátanos para el mofongo?

  • Los plátanos se deben majar en el pilón poco a poco (ya que no cabrán todos por cuestiones de espacio)
  • Mientras vas majando los plátanos, ve añadiendo poco a poco la mezcla del mofongo (ajo y chicharrón)
  • Cuando tengas todo el plátano majado y mezclado con el ajo y chicharrón puedes utilizar un recipiente más grande (un cuenco) para crear un sabor uniforme con toda la receta
  • Ahora le puedes agregar un poco de sal si consideras que la mezcla lo necesita

Darle forma al mofongo

  • Si consideras que la mezcla está muy seca puedes agregarle un poco de aceite de oliva en este momento y de algún tipo de caldo
  • Toma la mezcla del recipiente y con ella ve haciendo bolitas del tamaño de una pelota de tenis aproximadamente
  • Sirve el mofongo acompañando alguna carne u otros ingredientes, aunque también se puede consumir como plato único

Tips gastronómicos:

  • El pilón puede ser sustituido por otro recipiente que cumpla la misma función pero que sea más grande (siendo más práctico no tener que hacer el proceso por partes debido al espacio reducido de los pilones)
  • No se aconseja utilizar un procesador de alimentos porque los alimentos quedarían demasiado triturados y se perdería la textura rudimentaria de la receta
  • El caldo y el aceite de oliva le dará más consistencia a las bolitas de mofongo
  • Puedes añadir cilantro y recao a la mezcla del recipiente para darle un sabor más intenso y latino a la receta
  • El tamaño de las bolitas de mofongo pueden cambiar y ser más pequeñas, aunque esto requerirá más tiempo
  • El pelar los plátanos puede dejar un color oscuro en las yemas de los dedos (es por alguna sustancia que tiene la cáscara del plátano de freír), al igual que cualquier receta  como la de los patacones. Se podrá solucionar, pasando el interior de un limón por los dedos)
  • También puedes utilizar pilones para servir el mofongo, que es una de las formas más comunes de presentarlo en República Dominicana o Puerto Rico, de cualquier manera está delicioso…

Propiedades del plátano

¿Ya conocen los beneficios del plátano? Los invito a que confirmen y aprendan en esta presentación de una manera divertida todo lo que nos aporta esta maravillosa fruta 🙂

Los beneficios del plátano y de la banana son prácticamente los mismos y aunque existen muchas variedades de este fruto, es bueno saber que aportan infinidad de nutrientes. Lo único que hay que destacar es que cuando esta fruta aún no ha madurado, posee más almidón y menos azúcar. En América Latina el plátano es un alimento insignia, presente en millones de hogares y con él se preparan innumerables y deliciosas recetas, por eso considero que vale la pena presentar todo lo que este aporta en un artículo independiente, para que aprendamos más sobre los ingredientes latinos.

En general se aconseja siempre mantenerlo a temperatura ambiente, ya que la nevera le quita sabor y hace que se oscurezca (aportándole un color poco apetitoso) y como ya les dije en la receta de patacones fritos el que quiera comerlos saladitos que los prepare verdes 😉

Receta de patacones fritos

El plátano macho o maduro es uno de los alimentos más consumidos en América Latina yPlátanos latinos también uno de los cultivos más extendidos en esta región. Este fruto, a diferencia de lo que es conocido como banana (o banano), necesita de cocción y comerlo crudo puede ser una experiencia un poco desagradable, así que por favor nunca lo hagan :).

Los países latinoamericanos que más lo producen son Costa Rica, Colombia (productor líder mundial), Nicaragua y Ecuador y ¿saben lo más asombroso? ¡Que se consumen de 5 a 6 millones diarios aproximadamente! Nunca me lo hubiera imaginado pero por lo visto tiene más adeptos de los que se podría pensar… Bueno, pues otro día les contaré otras maneras de preparar el plátano, pero por ahora quiero compartir con todos una de las más acogidas por millones de paladares, algunos Patacones fritoshasta me han pedido que lo comparta y es ideal para acompañar cualquier comida; hoy en Gustolatino, la receta de los patacones fritos.

Los patacones son ideales para acompañar las comidas o para comer solos, a mi me encantan y además son nutritivos también, ¿qué opinan? ¿con qué les gusta comerlos? ¿dulces o saladitos? mmmm ¿y el olor cuando se preparan, verdad que es único?

Ingredientes para preparar los patacones

  • Plátano de freír (yo lo prefiero verde, el sabor será más neutro)
  • Sal al gusto
  • Aceite para freir

Preparación de los patacones

Preparar los patacones es algo muy sencillo. Yo les voy a compartir cómo los preparo en casa, aunque seguro que hay muchas maneras.

  • Cortar los dos extremos de los plátanos
  • Cortar los plátanos en pequeñas porciones, de 3 a 4 cm de longitud cada pedazo. Según el tamaño de los plátanos y el tamaño deseado de los patacones
  • Separar la cáscara de las porciones del plátano
  • Calentar una sartén con aceite y freír los pedazos de plátano un poco
  • Sacar los trozos de plátano de la sartén
  • Aplastar los plátanos calientes. Para aplastar los plátanos: pueden utilizar una tabla de cortar, encima poner el pedazo de plátano y poner un plato encima para aplastar los pedazos
  • Volver a freír los pedazos aplastados por segunda vez en el aceite hasta que se doren
  • Agregar sal al gusto

Tips gastronómicos para preparar los patacones

  • Uno de los secretos de los patacones es la calidad, mejor que sean gruesos pues su textura será más agradable y la cáscara será más fácil de sacar.
  • Yo los prefiero verdes porque los que están amarillos o bastante maduros tendrán un sabor más dulce y creo que absorben más aceite (es mi opinión).
  • El aceite debe estar caliente pero no al extremo de que se quemen los patacones, no sé ven ni saben bien.
  • Algunas personas antes de freírlos por segunda vez los sumergen en agua con ajo o con condimentos para que sepan mejor.
  • Pelar los plátanos puede dejar un color oscuro en las yemas de los dedos (es por alguna sustancia que tiene la cáscara del plátano de freír), esto se podrá solucionar, pasando el interior de un limón por los dedos.

¡Que los disfrutes!