Saúl Valdés y sus “Sabores y Colores de Colombia por el Mundo”

Hoy en el blog estamos encantados, felices, regocijados y saltando en una sola pierna por presentar a otro chef que se une al proyecto de Gustolatino Gastronomía, en esta oportunidad mi “Colombia tierra querida” es representada por Saúl Andrés Valdés; un reconocido chef colombiano que gestiona y promueve el proyecto “Cocina Étnica Colombiana, Sabores y Colores de Colombia por el Mundo” (un proyecto que busca enaltecer la gastronomía típica colombiana, rescatando platillos de todos los rincones de este país).

¿Y qué les puedo contar de Saúl? pues este chef es un profesional carismático que le encanta su trabajo y disfruta compartiendo todo su saber con las demás personas, viene desarrollando este maravilloso proyecto en el que intenta dar un nuevo enfoque a algunas recetas y platos típicos colombianos, poniendo en ellos su intuición y sensibilidad gastronómica para resaltar la gastronomía de su país desde una perspectiva más moderna, pero manteniendo siempre ese toque tradicional de un país latinoamericano que posee gran cantidad de recursos y de ingredientes que solo los más privilegiados como los países andinos y cercanos a la línea del Ecuador pueden disfrutar.

Saúl viene representando a Colombia internacionalmente en varios eventos y ponencias gastronómicas que están haciendo posible que la gastronomía colombiana y sus platos empiecen a ser identificados en otros horizontes 🙂 y es que no se puede esperar menos de un chef que ha trabajado con otros tan reconocidos en América Latina como Harry Sasson o ha formado parte del equipo de chefs de la cadena Alfredo Aramburu en Lima. Para Saúl el participar en eventos es una extraordinaria manera de promover su proyecto “Cocina Étnica Colombiana, Sabores y Colores de Colombia por el Mundo” en el cual las regiones de este país se hacen presentes a través de recetas muy representativas y fáciles de identificar, con sabores tradicionales que no dejan indiferente a nadie y que resaltan la autenticidad de sus sabores.

Un chef que reconoce que la formación es una parte indispensable en la identificación y el desarrollo de la buena y auténtica gastronomía y por eso ha colaborado en Colombia con el SENA, con la Universidad Sergio Arboleda y en México con el Claustro de Sor Juana en el D.F., dentro de su currículum también se expone el haber sido chef ejecutivo del Hotel Suites 101 Park House Bogotá, chef corporativo de los restaurantes La Fragata y asesor de los Steak House Sagal en su país.

Gracias a su perfil internacional y a esa habilidad camaleónica que tiene, Saúl se ha instalado hace muy poco en  México D.F. y desde allí gestiona “Tintico, Café & Galería” en el que promueve activamente la gastronomía y otras iniciativas para dar a conocer la cultura colombiana; además, nos ha contado que está próximo a dar a conocer otros proyectos que aún no ha desvelado, pero que descubriremos en el blog en el que lo seguiremos de cerca para aprender más sobre sus actividades como chef.

Saúl, desde Gustolatino Gastronomía te recibimos con los brazos abiertos, ansiosos por escuchar todas esas interesantes historias gastronómicas, todas esas recetas y toda la magia de la comida colombiana a través de este viaje maravilloso que vamos a encaminar juntos y esperamos tenerte como compañero de viaje por mucho tiempo, en muchas paradas, en muchas rutas gastronómicas y descubriendo tesoros que muchos paladares aún no han podido saborear… bienvenido a Gustolatino, bienvenido al blog 🙂

Para visitar las publicaciones, recetas y contenido que Saúl comparte con nosotros solo tienes que visitar su página en el blog.

Hablando sobre cocina santandereana con el chef William López Flórez

Otro de los destinos de Gustolatino en su último viaje a Colombia fue la ciudad de Bucaramanga en el departamento de Santander y por casualidades de la vida, allí conoció a un chef santandereano muy reconocido quien actualmente trabaja en uno de los más importantes hoteles de esa ciudad.

Estoy hablando de William López Flórez, un chef que fue ganador por dos vecesChef William López Flórez consecutivas a nivel nacional del concurso “La Tabla Redonda de Alpina” (años 2006 y 2008), dentro de los platos que le han dado el reconocimiento están: el capón de cabrito con salsa de hormiga culona y lumpias de pepitoria,  y el timbal de gallina con antipasto de habas y hallacas de mazorca. Él siempre ha apostado por los sabores locales de la región y reconoce que Santander es un departamento emblemático a nivel gastronómico en el territorio colombiano pues cree fervientemente en el rescate de las tradiciones y de la cocina autóctona regional y nacional, por su riqueza gastronómica.

El amor de William hacia la gastronomía, surgió gracias a su madre y a una señora a la cual ayudaba en la cocina de un restaurante en sus tardes libres después del colegio,  trabajó con ella durante un tiempo hasta que terminó sus estudios de secundaria y se fue a pedir trabajo al mejor restaurante de entonces, el Restaurante Corcovado (que se encontraba muy cerca de donde vivía), allí trabajo durante 2 años empezando su carrera como cocinero y haciendo de esta profesión su proyecto de vida.

Decidió dejar el Restaurante para estudiar en el SENA y una vez terminados sus estudios siguió trabajando en el sector de la hostelería, empezando como ayudante de cocina, sirviendo de apoyo a los cocineros y aprendiendo su oficio sin muchas pretensiones.

Actualmente y desde hace más de siete años trabaja como chef en el prestigioso Hotel Chicamocha, uno de los más reconocidos en el oriente de Colombia, donde desarrolla todas su capacidades como cocinero, “mi profesión siempre ha sido la de cocinero, chef es solo el cargo que tengo dentro de la organización hotelera”, dice William.

Desde su punto de vista, William considera que en Colombia hay pocas instituciones que apoyen el desarrollo y la investigación de la gastronomía colombiana y piensa que es una pena que el mundo no sepa más de su riqueza culinaria porque hay gran cantidad de platos deliciosos que deberían ser conocidos en el exterior; además resalta que los ingredientes que se encuentran en Colombia no se consiguen fácilmente en otras partes del mundo.

William nos ha hablado un poco sobre los platos emblemáticos de Santander de los cuales explicaba por ejemplo, que “el mute anteriormente era la sopa que comían los campesinos sin recursos”. La carne de cabrito (otra de las especialidades de la zona) la describe como una carne de sabor más fuerte que la de res y que entre más años tenga el animal, su sabor será más intenso aún; dicha especie es bastante típica de la zona debido a su geografía y al cañón del Chicamocha (un lugar maravilloso e imponente) donde se crían los cabros.

Él ha contado que la pepitoria, otro de los platos más representativos (es preparado con las vísceras del cabro), anteriormente se preparaba con la sangre de éste pero debido a que su venta ha sido prohibida, ya no se utiliza dentro de la receta. Santander también es conocido por la carne oreada (una carne que se seca al sol y se condimenta de una forma especial para darle un sabor distinto y fenomenal), lo cual la hace distinta a las demás. Además dijo: “Colombia es un país de arepa y sancocho” cuando le pregunté por la arepa santandereana (tan conocida en toda Colombia).

William ha prometido que compartirá con los lectores de Gustolatino las recetas típicas de la región santandereana y de sus habitantes, de los cuales dijo: “al santandereano le gusta llenarse cuando come” pues yo le mencionaba que las raciones de los platos en los restaurantes eran muy generosas y que se podía comer muy bien en Bucaramanga sin gastar demasiado dinero.

Este chef actualmente reparte su tiempo entre el Hotel Chicamocha y una cátedra que ha desarrollado con la UNAB (Universidad Autónoma de Bucaramanga, una de las más prestigiosas de la región,  donde se desempeña como tutor virtual de un programa de Gastronomía que tiene esta Institución.

¿Y ustedes qué opinan, cual es el plato de Santander que más les gusta? por mi parte puedo decir que ahora empiezo a entender de dónde he heredado el buen apetito…