Propiedades de la quinoa, súper alimento de los Andes

En febrero de este año, la FAO (Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura) declaró el 2013 como el año internacional de la quinoa, uno de los alimentos latinos por excelencia. En un mundo donde mueren gran cantidad de personas de hambre, donde el cambio climático es evidente gracias en gran parte a «la mano milagrosa del hombre» con su tecnología, su producción masiva y falta de conciencia ecológica; la quinoa, un grano que durante miles de años alimentó las comunidades indígenas de los Andes, parece ser toda una promesa y la luz al final del túnel para lidiar con la carencia de alimentos en el mundo entero y en gran cantidad de países en América Latina.

La quinoa fue para los pueblos indígenas de los Andes, uno de los alimentos protagonistas en muchos de sus rituales y en su vida diaria, un  alimento sagrado del cual ellos ya conocían sus beneficios y que proviene de la palabra quechua Kínua (cereal madre); pero fue necesario que pasaran años y años de investigación y de observación para que el mundo se diera cuenta de esto. Y así, se encontró que este pseudocereal tiene gran cantidad de propiedades nutricionales y que es increíblemente resistente a los cambios climáticos. No solamente es una promesa para combatir el hambre, sino una promesa para la sostenibilidad y la ecología, ya que es una planta que por lo general se autofertiliza, ¿lo pueden creer? desde ahora ya es más amiga mía que nunca, porque ir en contra del veneno que aportan los fertilizantes a los alimentos es más que un simple motivo para considerarla como parte de nuestra dieta.

Fotografía tomada por Dider Gentilhomme

Fotografía tomada por Dider Gentilhomme

Y aunque ya hay varios países en el mundo que están cultivando este milagroso grano, todos nosotros debemos dar las gracias a los Andes y a los países que durante años lo han consumido y lo han cultivado. Y es aquí cuando hay que dar crédito a Bolivia y Perú, los principales productores de la quinoa y que poseen la mayor cantidad de variedades que existen en el mundo; sin dejar de lado a Ecuador, Colombia, Chile, Argentina y Brazil. Si es que Latinoamérica posee una riqueza extraordinaria, con una geografía privilegiada y una diversidad gastronómica casi infinita y yo aún no entiendo como hay gente que no tiene que comer en lugares donde se producen estas maravillas alimentarias… ¿que ironía no creen?

Y para no extenderme, los invito a conocer un poco más de este alimento y de sus propiedades y como siempre en Gustolatino Gastronomía, ¿qué mejor que hacerlo con imágenes?

Agradecimientos a:

Michael Hermann de http://www.cropsforthefuture.org por la fotografía en nuestra presentación.

A http://www.botanical-online.com

A http://www.dsalud.com

Y por supuesto a Wikipedia que ¡es lo más!

El mundo de los mercados limeños

(Escrito por Mariel Vera)

Frutas en mercado limeño

Frutas en mercado limeño

Siempre he creído que los mercados, al igual que los supermercados, son una buena manera de conocer una ciudad nueva. No sé si será por mi interés en ver productos nuevos, evaluar la diferente presentación de los mismos, conocer la información nutricional o las costumbres que se pueden ir deduciendo en relación a lo que las personas compran o no. En cada país o ciudad nueva a la que voy, trato de conocer los lugares donde venden alimentos para poder así ir aprendiendo un poco de su cultura y de su gastronomía. En Perú es muy importante poder conversar con los vendedores o “caseritos” de los productos en un mercado, de esto depende mucho que uno se lleve una experiencia grata de la visita al lugar, con alguna anécdota interesante y quizás con algún producto de más como regalo por la simpatía que se generó en el momento de compra. Es un «tip» importante a considerar, si ustedes no son de acá y les gustaría saber los mejores productos para comprar en los mercados peruanos, empezar preguntando:

“¿caserito/a qué fruta está rica para comer hoy?” o “¿caserito, que me recomiendas llevar hoy?”

Las respuestas pueden ser muy diversas, pero créanlo o no, en ningún momento que he conversado con los “caseritos” he recibido una mala actitud o una respuesta de mala gana. Por lo general termino sonriendo por alguna novedad que me cuenta el «casero» y el empeño que le pone de solo pensar en venderme más productos que están en temporada y se ven provocativos. Si están interesados en “regatear” para conseguir un mejor precio, definitivamente lograr un buen vínculo con los «caseros» nos augurará el éxito; en este caso la clave es decir “¿Y a mí a cuanto me lo dejas?», lo cual suele funcionar para bajar un par de soles dependiendo de la compra que se esté haciendo y así podremos llevar más por menos :).

Visitando el mercado de Surquillo (Lima)

Visitando el mercado de Surquillo (Lima)

Hace unas semanas me pasé por un mercado “modelo” en Lima con unos amigos que visitaban por primera vez mi país, la idea era mostrar un concepto bastante ordenado y moderno. El mercado queda en el barrio de Surquillo, entre la Av. Ricardo Palma y Paseo de la República, ha sido renovado hace poco tiempo y ofrece excelentes productos de calidad a los clientes. En este se pueden encontrar frutas, verduras, preparados para platos, especias, frutos secos, carnes, pescados, mariscos y todo tipo de productos enlatados. Una gran diversidad para elegir, productos que están al alcance y que no siempre se encuentran en otros países, por más cercanos que estén ubicados.

Granadilla

Granadilla

Llegué al mercado junto con cuatro amigos de Londres con la idea de mostrarles el mundo del mercado del barrio de Surquillo. La verdad es que era la primera vez que iba con un grupo de extranjeros a este lugar, por lo que no sabía muy bien cuanto tiempo iba a durar el recorrido y el interés que les iba a causar ver productos que, para mí, son comunes y los consumo regularmente. Frutas como la granadilla, la chirimoya, la lúcuma, la pitahaya, el mamey o el pacae, fueron frutas que los chicos probaron para poder relacionar sabores nuevos con sabores que ellos ya conocían.

Chifles, imagen tomada por Dtarazona

Chifles, imagen tomada por Dtarazona

Otros productos que probaron los chicos fueron quesos de diferentes partes del Perú, frutos secos en general y chifles. Muchos de estos productos venían del norte de Perú y estos últimos son considerados como “snacks” crocantes, hechos a base de rodajas de plátano verde (conocido como plátano bellaco aquí en Perú), son fritos y salados. Gran cantidad de extranjeros se refieren a ellos como «chips» de plátano y suelen ser otra versión de los patacones, una preparación popular en los países caribeños y en otros de América del Sur.  Al igual que los chifles, existen chips hechos a base de camote en rodajas delgadas, que también es muy popular en Perú, el cual es muy usual en reuniones sociales informales como “piqueos” o aperitivos.

Los mercados en Lima suelen tener los precios más asequibles, especialmente si son los “mayoristas”; con la desventaja de ser los que se encuentran más alejados de la ciudad. Un limeño de clase media suele ir tanto a los mercados como a los supermercados y su elección depende del tiempo que tenga y la calidad de los productos que esté buscando. Personalmente recomiendo los mercados, ya que sus productos son más frescos y son la mejor elección en relación calidad – precio. Para que tengan una idea, una familia limeña formada por 5 personas puede gastar entre 100 y 200 soles en compras de frutas y verduras en un mercado, suficiente para alimentar a todos entre 7 y 10 días.

La experiencia de la visita al mercado fue muy divertida, con un par de anécdotas interesantes y con la alegría de poder confirmar que mi país tiene una gran diversidad de alimentos, ricos en sabor y color, distintos tipos de preparación y que su gente tiene mucha alegría para compartir; si es que uno se toma el tiempo de intentar conocer a las personas que están ahí y que con una sonrisa que les ofrezcas, te ofrecen su simpatía y de vez en cuando hasta puede que te pidan una foto (como nos pasó a nosotros) para recordar las historias que han vivido.

Si vienen a Perú, los invito a tomarse el tiempo de descubrir este mundo de los mercados, a veces poco conocido por los turistas y aunque algunos de estos espacios son más ordenados que otros, siempre se tiene la oportunidad de descubrir productos novedosos con sabores, olores y formas maravillosas; otorgando una experiencia única, mostrando la cultura de la gente y la diversidad de productos que se pueden probar sin aburrirse en el intento. Dicen que en la variedad está el gusto y definitivamente, en un mercado sí que se puede encontrar una gran variedad de alimentos que ofrecen calidad de nutrientes, calidad de vida y salud. Si lo hacen, esperamos que nos cuenten cómo les va. ¡Seguro que aprenden más de lo que imaginan!

Por último, quiero terminar este recorrido, mencionando otros mercados que son bastante surtidos en Lima y que seguro que no los dejarán indiferentes:
  1. Mercado de Monterrico: En la galería El Edén (Cruce de la Av. Encalada con Av. Primavera) en el distrito de Santiago de Surco. Acá se recomienda pedir ceviche en el mismo mercado; un plato tradicional en el Perú, hecho a base de pescado, limón y cebolla. Se puede conseguir un plato de ceviche por menos de 20 soles (aprox  5 dólares americanos).
  2. Mercado de Jesús María: En la Av. Arnaldo Marquez (distrito de Jesús María). También conocido por la buena variedad de pescados y mariscos, se puede probar un ceviche de pescado pejerrey o un plato de pejerrey arrebosado por un buen precio.
  3. Mercado Central: Cerca al barrio Chino, en el cercado de Lima, Av. Andahuaylas con Av. Huallaga, (es muy fácil llegar en taxi). Aquí se encuentran gran variedad de productos alimenticios para comer dentro del recinto o para llevar a casa, recomiendo probar los restaurantes cercanos que brindan comida china-peruana.

Nuevos bloggers latinos en Gustolatino III

Para todos los que siguen fervientemente Gustolatino Gastronomía, es conocido que una de nuestras aficiones es la de traernos sangre nueva por estos «lares», nos encanta recibir nuevos pupilos de los cuales podamos aprender un montón de cosas interesantes, llenas de sabor y de tradición culinaria con un gusto muy latino. Y gracias a la categoría de Guest Blogging es que vamos visitando otros países de Latinoamérica y en ella como siempre, podrán conocer a las personas que colaboran en el blog, conocer su trayectoria y su motivación gastronómica.

América Latina es maravillosamente extensa y en ella convergen aromas de campos llenos de maíz, de altiplanos andinos con infinidad de patatas, de arbustos olorosos y picones con fragancia de chiles e incontables árboles tropicales con frutas jugosas y exóticas que elevan hasta la moral de los corazones más afligidos. En Gustolatino Gastronomía queremos compartir esos sabores locales y llevarlos hasta los lugares y cocinas más lejanos para que podamos recordar toda la magia de Latinoamérica en pequeños bocados. Para nosotros cada uno de sus países representa una riqueza maravillosa de nuevas sensaciones para el paladar y para los sentidos.

Y hoy, sin más preámbulos, con mucha alegría y después de estar marcando días y días en el calendario, tenemos un nuevo destino y por supuesto, alguien que viene a compartir con nosotros todas esas historias y aromas maravillosos. Desde hoy estamos encantados de tener entre nosotros a Mariel Vera, y con ella a Perú, un destino prodigioso, lleno de sabores locales y de razones indiscutibles para cualquier paladar que quiera disfrutar y conocer su gastronomía.

¿Y saben otra cosa? pues que Mariel viene a contarnos muchas de estas historias desde una perspectiva saludable. Desde la perspectiva de la nutrición, de cómo aprender a comer sanamente con ingredientes latinos, porque… siempre hay alguien por ahí que dice que «en Latinoamérica la comida es muy condimentada y que todos los estómagos no están preparados para este tipo de festines»; pero Mariel viene con paso firme y dispuesta a enseñarnos a todos, la gran variedad de opciones que ofrecen los sabores latinos y por supuesto, los sabores peruanos.

Mariel, en nombre de todos, te damos la bienvenida al blog, ¡bienvenida a Gustolatino Gastronomía, bienvenida a nuestra cocina!, estamos ansiosos por aprender de Perú, por degustar esos sabores quechuas y por conquistar algunos de los tesoros que maravillaron a los Incas :).

Propiedades de la Maca de los Andes

¿Alguna vez te has preguntado por qué los indios latinoamericanos fueron tan resistentes y su cultura ha trascendido de generación en generación? Quizá por su genética, quizá casualidad, o tal vez los ingredientes que consumían… pues posiblemente esta última es una de las respuestas ante nuestro interrogante y hoy ante tal inquietud, aprenderemos las propiedades de un súper alimento que podría desvelar el misterio… La maca, uno de los alimentos más nutritivos que existen en el mundo, el cual ha sido utilizado por los indígenas de los Andes para combatir males y enfermedades durante años. Esta planta que es muy conocida y cultivada en Perú, también crece en Colombia – en la región de Pasto – además de Bolivia y aunque aporta muchos beneficios, parece que su cultivo no se ha extendido demasiado debido a la exigente altitud que requiere, lo que va de la mano con un clima frío para que pueda crecer prolíficamente.

¿Y saben una de las cosas que más me gusta de la maca? pues que es cultivada en su gran mayoría de manera orgánica 🙂 y que aunque en Perú la preparan cocinada en mazamorra, no es necesario estar en Latinoamérica para poder consumirla pues se puede encontrar en muchas tiendas naturistas o tiendas especializadas en cápsulas o en harina para hacer bebidas y otro tipo de recetas. Bueno y sin más preámbulos, hoy aprenderemos los beneficios de la maca para que todos saquemos provecho de ella, aquí abajo tienen la presentación con sus propiedades 🙂

Cenando en Tanta sin Gastón Acurio

Interior del restaurante Tanta

Interior del restaurante Tanta

Gastón Acurio es el chef peruano más reconocido dentro y fuera de su país y gracias a él y a muchos esfuerzos del gobierno de Perú ha sido posible que la comida de este país se haya convertido en una de las gastronomías latinas más importantes, de hecho a nivel internacional, para muchos chefs es ya una referencia culinaria que no se puede pasar por alto. Por supuesto a mi como amante de la comida latina me intrigaba lo que pudiera ofrecer un chef como Gastón y probar las recetas peruanas de la mano de alguien como él.

Mónica de gustolatino en Tanta

Mónica de Gustolatino en Tanta

Pero ya que desafortunadamente por ahora no puedo visitar ningún restaurante de Gastón Acurio en Perú, he tenido que optar por pasar por Tanta, el restaurante peruano que el chef tiene en Barcelona para poder conocer y saborear un poco más de la gastronomía de su país y de la propuesta de esta estrella culinaria. La primera vez que estuve, lo hice con la compañía de mi amiga Paty (y nuestros respectivos acompañantes) ella me dijo que le había gustado mucho y bueno, tengo que reconocer que creo en su criterio, ya que ella sabe lo que es crecer con la comida de este país (digamos que lo lleva en las venas).

Chicha morada de Perú

Chicha morada de Perú

Del lugar puedo decir que es muy agradable, con un toque alegre y moderno, pero que sutilmente mantiene su espíritu autóctono en pequeños detalles como los quipus usados por los Incas. Su equipo de camareros es amable, ofreciéndote una muy buena atención desde que llegas hasta que dejas el lugar. La verdad es que viniendo de Colombia me siento realmente sensible en relación a este aspecto, pues considero el servicio como un elemento clave dentro de la trayectoria de un lugar y por muy bonito que sea o muy buena su comida, si la atención es mala, considero que no vale la pena volver y ¡créanme que soy exigente en este sentido! quizá un poco pesada y que si algo no me gusta lo digo, pero como cliente estás en todo tu derecho de dar tu opinión si algo no cumple con tus expectativas (dentro de lo razonable, claro).

Bueno pues siguiendo con la cena.. nos sentamos en la mesa que teníamos reservada y lo primero que hicimos fue pedir nuestras bebidas, Paty se pidió una chicha morada (bebida muy típica de Perú), yo me fui por algo más neutral y pedí un jugo de maracuyá que consideré un poco más ligero. Y mientras bebíamos un poco y probábamos el pan de harina de papa que nos habían traído (solamente por esto ya vale la pena ir..) nos íbamos decidiendo por lo que sería el menú de esa noche… en esos momentos me sentí afortunada de tener a Paty allí, porque es mucho más fácil ir con alguien que sabe qué es cada cosa y te lo puede explicar, sin tener que bombardear a los camareros con preguntas una y otra vez.

Tanta chupe langostinos

Tanta chupe langostinos

Y ya que era la primera vez que íbamos, para empezar decidimos probar el «Piqueo Criollo» un plato ideal para compartir y probar algunas de las cosas representativas de la comida peruana, además de eso nos pedimos el trío de ceviches (creo que sería un pecado ir a un peruano y no probarlo y ¡menos si tienen el sello de Gaston Acurio!. De segundo cada cual pidió lo suyo, uno de nuestros acompañantes se pidió el «Pato Norteño», otro optó por el clásico «Ají de Gallina», Paty se quedó con el «Chupe de Langostinos» y yo me pedí el «Anticucho de Pescado Mantequilla» (este pescado me sorprendió por su consistencia firme, casi parecía carne). Al terminar la cena, nos sentimos más que satisfechos, no solamente por lo bien que quedamos sino porque todos los platos eran dignos de repetir, pero sin espacio para postre no nos quedó mas opción que volver de nuevo…

Tanta postre de maracuyá

Tanta postre de maracuyá

La segunda vez fuimos con amigos diferentes y pasando por alto los platos que comimos, terminamos nuestra cena esta vez haciendo un esfuerzo para llegar hasta el postre de maracuyá y unos cocteles que forman parte de la carta de bebidas del lugar. El precio de los platos es medio, ni muy caro pero tampoco barato, se puede echar un vistazo en la página web del restaurante pero en promedio entre 30 a 45 euros por persona (nada mal teniendo en cuenta el reconocimiento de Gastón). Bueno pues así terminan mis experiencias comiendo en Tanta por el momento y pronto les estaré contando sobre otros lugares interesantes para saborear la comida latina, que tiene tanto colorido y diversidad; y como decía un programa televisivo en mi país: «Hoy desde Barcelona, mañana desde cualquier parte del mundo» 🙂

¡Ah! para los que tienen dudas, anticucho es el nombre que reciben las brochetas con carne o pescado en el Perú. ¿Y ustedes, han estado en Tanta, qué tal ha sido la experiencia? Los invito a que las compartan en el blog 😉

Receta casera tradicional de ceviche peruano (con vídeo)

Últimamente el ceviche peruano se ha convertido en uno de los platos más representativos de este país latino (es todo un boom), pero el ceviche es un plato que comparten muchas cocinas latinas, lo encontramos en Colombia, Ecuador, Chile; México y seguramente en otros países también tienen sus propias versiones y aunque desafortunadamente yo no he probado todas, debo decir que la colombiana y la peruana sí y confieso que las dos me encantan ¿por qué escoger una? yo prefiero ir cambiando de receta y ya está 😉 Bueno pues yendo al grano, hoy les dejo la receta casera tradicional de ceviche peruano que nos ha compartido mi gran y querida amiga Paty. ¿Y ustedes, cuál prefieren?

Ingredientes para el tradicional ceviche peruano:

  • 3 Filetes de pescado fresco
  • Zumo de 4 limas o limones
  • 2 Cebollas moradas cortada en tiras muy finas
  • 1 Par de dientes de ajos licuados o triturados
  • 1 Chile rocoto cortado en trocitos pequeños
  • Cilantro finamente cortado
  • Sal y pimienta al gusto

Preparación para el tradicional ceviche peruano:

  • Cortar el pescado en tiras
  • Cortar las tiras de pescado en pedacitos más pequeños, de 3 cm aproximadamente (con un corte en diagonal, como se muestra en el vídeo)
  • Poner el pescado en un bol o recipiente
  • Agregar la sal al pescado y revolver
  • Agregar el ajo
  • Agregar pimienta si se desea
  • Verter el zumo de lima o limón sobre el pescado y revolver
  • Agregar la cebolla y mezclar con los demás ingredientes
  • Si se desea, agregar el chile rocoto o cualquier otro que lo haga más picante
  • Dejar que el pescado se cueza durante unos 10 o 15 minutos aproximadamente
  • Agregar un poco cilantro y servir 🙂

Para acompañar el tradicional ceviche peruano:

  • Yuca
  • Choclo
  • Unas hojitas de lechuga
  • Cancha (muy tradicional en Perú, se puede encontrar en tiendas con productos latinos)

Preparación de la guarnición para el tradicional ceviche peruano:

El ceviche se puede acompañar con yuca (la cual se hierve en un poco de agua con sal, hasta que veas que está totalmente cocida)

Choclo (se hierve, al final desprenderá un color amarillo, para esto se le pueden añadir unas gotitas de limón y así tomará un color más blanco)

Boniato (conocido en varias partes de América Latina como Camote, se hierve y se acompaña en el mismo plato al servirlo)

Cancha (freír con aceite de girasol en una olla, dando vueltas constantemente para que no se queme, añadir sal al gusto una vez retirado del fuego)

Presentación para el tradicional ceviche peruano:

Colocar una base de hoja de lechuga, servir encima el ceviche, acompañar a un lado del plato con un trozo de yuca o boniato, choclo y cancha.

Tips para el tradicional ceviche peruano:

  • En el Perú se acostumbra mucho a preparar el ceviche con pescado blanco como el pejerrey pero se pueden utilizar otros según la disponibilidad
  • La acción del limón es la de cocinar el pescado debido a su acidez, no se aconseja dejar el pescado durante mucho tiempo porque quedaría «pasado» (siendo demasiado ácido para comer por lo que no sería agradable al paladar y además es muy malo para los dientes :))
  • Como se ve en el vídeo, no es necesario demasiada lima o limón para cocer el pescado, pero todo el pescado debe quedar cubierto con él (sin que sea una sopa)
  • A veces en Perú para que el pescado no se cocine demasiado se pone un cubito de hielo junto con este y así cortar un poco el efecto del limón
  • Se sabrá que el ceviche está listo porque el pescado habrá cambiado de color, deberá quedar como dice Paty «al punto»
  • Se aconseja utilizar un bol o recipiente de cristal
  • El chile rocoto es típico de Perú pero se pueden utilizar otros también
  • Para que permanezca fresco, el bol del ceviche se puede poner sobre otro recipiente que contenga hielo