Receta de papa a la huancaína

Papa-huancaina (Cortesía: http://perudelights.com)

Papa-huancaina (Cortesía: http://perudelights.com)

La papa es uno de los ingredientes más versátiles y más queridos que existen en la comida latina, un ingrediente que ha generado más de una receta, cada una con una pequeña historia que contar. En Perú, uno de los países con más variedad de papas que existen en el mundo entero, cuenta con múltiples platillos hechos con este ingrediente y muchas de ellas son símbolos gastronómicos reconocidos ampliamente. La primera vez que probé la receta de la papa a la huancaína, fue gracias a mi amiga Paty, una receta muy sencilla que no requiere ser un experto en la cocina y que como muchas otras, lo importante es tener unos ingredientes de calidad para poder disfrutar de un plato tan tradicional. En Perú, es bastante común tenerlo como acompañante de otros platos o como entrada y el secreto, más que la propia papa es una salsa bien elaborada 😉

Ingredientes de la papa a la huancaína (4 personas)

  • 2-3 Ajíes amarillos (conocido en Peru como escabeche)
  • 4 Galletas cream craker (o de soda)
  • 150 -200 Gramos de queso fresco
  • 1/4 Taza de aceite vegetal
  • 1 Kilo de papa (mejor si es amarilla)
  • Chorrito de leche
  • 2 huevos cocidos (para decorar)
  • Lechuga (para decorar)
  • Aceitunas (opcional, para decorar)
  • Sal (al gusto)

Preparación de la papa a la huancaína

  • Quitar las venas del ají amarillo
  • Cortar en pequeños trozos el ají.
  • Mientras tanto, poner a cocer las papas.
  • Colocar en el vaso de la licuadora el ají amarillo (limpio y cortado en trozos), añadir el queso, las galletas, el aceite, el chorrito de leche y sal al gusto.
  • Licuar todos los ingredientes y adaptar la consistencia de la crema según el gusto personal.
  • El resultado debe ser cremoso y sin grumos, por lo que habrá que licuar muy bien.
  • Colocar en el plato una lechuga, servir la papa cortada en rodajas y esparcir la crema encima.
  • Para adornar colocamos una rodaja de huevo y si se desea una aceituna negra.

¿Ves que rápido y delicioso?, ¡si no hay que ser un experto cocinero para mantener las tradiciones gastronómicas latinas en nuestra mesa!

Tips para preparar la papa a la huancaína

  • Las venas del ají se cortan para quitar un poco de picor del ají amarillo.
  • Si la salsa a la huancaína se prefiere un poco más líquida, agregar más leche, si por el contrario se prefiere una salsa más consistente, agregarle más galleta.

¿Y tú, que secreto tienes para preparar la papa a la huancaína?

Cuzco gastronómico

(Escrito por Mariel Vera)

Panorámica de Cuzco

Panorámica de Cuzco (Cortesía: Wikipedia)

Muchas personas piensan que salir de viaje, o incluso salir a comer fuera de su ciudad, resulta en un episodio realmente difícil de controlar. En general se considera complicado encontrar opciones sanas para mantener la línea y una alimentación saludable. Bueno, les cuento que esa situación de ansiedad cuando se sale a comer o salir de viaje puede ser evitada… acá les doy algunos tips de restaurantes que visité recientemente en la ciudad de Cuzco y que pueden servir de ejemplo para afrontar situaciones como estas. Se podrá aprender qué opciones pedir y de paso conocer algunos de los restaurantes más interesantes en esta mágica ciudad.

¿Por qué visitar Cuzco?

Saleras de Maras

Salineras de Maras

Llegar al Cuzco implica una expectativa que me imagino que comparto con muchos de ustedes. Incluso a pesar de haber visitado la ciudad varias veces, cada experiencia es única dependiendo de lo que se desee hacer: turismo, tour gastronómico, relajación y meditación, o simplemente escapar de la rutina. Esta vez planeé una escapada de fin de semana, con el fin de relajarme y salir de la ciudad para poder pensar, reflexionar y reencontrarme con los objetivos que tengo en este nuevo año. Si se está buscando este tipo de plan, les aseguro que ir a Cuzco es una alternativa espectacular.

Sales de Maras

Variedades de sales de Maras en el mercado

Lo ideal es ir al Valle Sagrado, a 1 hora en automóvil de la ciudad de Cuzco. Se puede llegar en bus, van (buses más chicos) o taxi (dependiendo de lo que se decida gastar). La información se puede conseguir al aterrizar en Cuzco, en el módulo de información al turista. Al final yo, por flojera, terminé yendo al Valle del Urubamba en taxi y aproveché para hacer un tour que recomiendo visitar: Maras y Moray. En las salineras de Maras se recolecta  sal natural en la temporada de Mayo a Noviembre la cual es vendida durante todo el año. Estas sales tienen diferentes propiedades naturales y beneficiosas para la salud ya que son ricas en minerales y se le otorgan diversas características, (las salineras de Maras suelen ser todas blancas, pero por la temporada de lluvias los pozos cambian de color).  En esta oportunidad compré sal rosada y sal parrillera gruesa. Digamos que ahí terminó mi tour cultural e inició el tour de relajación y gastronómico.

Turismo gastronómico por Cuzco

Trucha con chutney

Trucha con chutney

Llegué a mi hotel, un lodge que tiene la ventaja de estar totalmente alejando de cualquier tipo de ruido citadino. Les recomiendo mucho quedarse en el Sacred Dreams Lodge ya que tendrán descanso, comodidad, atención personalizada y será una excelente oportunidad para probar los deliciosos alimentos de la zona. Para el medio día, decidí optar por comida ligera; pues en la altura, los alimentos suelen caer más pesados si tienen demasiados condimentos o ingredientes irritantes. Para quienes no saben, Cuzco se encuentra en la región de la sierra, en la cordillera y tiene una altura de 3.400 msnm aproximadamente. Es por eso que elegí un pescado acompañado con una guarnición de arroz y una salsa dulce con fruta de la zona: trucha a la plancha con chutney de aguaymanto (conocido en inglés como golden berry), una creación simple pero deliciosa que me hizo saborear cada bocado, (los que quieran controlar las calorías, evitar las papas fritas ).

Crema de zapallo con naranja

Crema de zapallo con naranja

Luego de una larga siesta, pregunté en la recepción datos de un buen restaurante y me aconsejaron “Huacatay” que también es el nombre de una hierba usada bastante en la gastronomía peruana, especialmente en salsas picantes o ajíes. Al llegar allí, seguí eligiendo alimentos saludables fáciles de digerir; opté por una crema de zapallo macre y naranja, con barquitos de mousse de queso azul (no muy típico de aquí..) y ajos confitados – en el caso de este plato, lo primero que aconsejaría evitar son las masitas fritas – el plato fue una delicia realmente irresistible, sana, llena de vitaminas y minerales, ¡totalmente recomendable!

Saltado de lomo, pollo y alpaca

Saltado de lomo, pollo y alpaca

En Huacatay también logré probar un saltado de carne, alpaca y pollo con tubérculos variados. Si alguno de ustedes ha visitado Perú, sabrá que el lomo saltado es uno de los platos preferidos por los turistas y es un plato que recomiendo, si se que quiere probar la sazón fusión del país a base de carne de res, papas, tomate, cebolla y arroz. Esta vez experimenté este plato con la combinación del lomo, pollo y alpaca (una carne sumamente magra que está ganando importancia poco a poco por su bajo contenido en grasa).

Desayuno Cuzco

Opciones desayuno Cuzco

Siguiendo con el tour gastronómico, al día siguiente tomé un rico desayuno a base de frutas, queso andino y pan de la zona. Les dejo una foto para que vean las diferentes opciones que me brindó el lodge, entre mis preferidas, la quinoa inflada para el desayuno y los jugos de frutas naturales. Las hojas en la canasta de la derecha son para preparar mate de coca, ideal para combatir el mal de altura en lugares como Cuzco.

Mi desayuno cuzqueño

Mi desayuno cuzqueño

Frutas, pan andino sin miga y queso andino, ¡obligado probarlo!

Restaurantes gourmet en Cuzco

Langostinos con quinoa

Langostinos con quinoa

Cuando regresé a Cuzco al día siguiente, decidí almorzar en uno de los restaurantes gourmet ubicados en la Plaza de Armas: “Limo” (nombre de un ají sumamente picante, que se usa principalmente en ceviches de pescados y mariscos). Al ser un restaurante de fusión gastronómica, opté por diferentes presentaciones de los platos típicos de Perú. Las entradas elegidas fueron: langostinos empanizados en quinua con salsa tártara

Anticucho en Cuzco

Anticucho en Cuzco

y anticuchos de alpaca de la zona con papas doradas y ají amarillo… nuevamente una buena recomendación y siendo en porciones moderadas, no representa demasiado exceso si se quiere mantener una alimentación sana.

Lomo de alpaca en salsa con risotto

Lomo de alpaca en salsa con quinotto de queso y champiñones

De segundo decidí compartir un quinotto de champiñones con un lomo de alpaca en su salsa. Como verán, soy adicta a la quinua por su sabor y por sus beneficios nutritivos. Aunque por supuesto, mi segundo plato fue el plato estrella, por su combinación espectacular de sabores y texturas. Después de esto no quedó espacio para el postre, pero si muchas ganas de volver a seguir probando creaciones  novoandinas o de fusión gastronómica. 

Espero que se animen a visitar Cuzco, a conocer la variedad de alimentos que pueden encontrar y a confirmar que se puede comer de todo un poco sin tener que estresarse por mantener la línea. Los viajes son para aprovecharlos y disfrutar cada momento, mientras más se conoce y se disfruta, mejor es la experiencia. ¡Les escribo pronto!

Receta básica de quinoa

Cortesía, tastespotting.com

Cortesía, tastespotting.com

La quinoa, uno de los granos del futuro, es un alimento muy nutritivo, lleno de nutrientes y que además es delicioso. En países donde no se cultiva o su consumo no es tan común, se puede comprar en tiendas especializadas, como pueden ser mercados ecológicos o herboristerias. La quinoa es un pseudocereal que viene en tres colores (gracias a que la naturaleza es muy generosa y siempre nos da la opción de escoger :)), la podemos encontrar en negro, blanco y rojo. Da igual el color, la quinoa ofrece una dieta balanceada, es ideal para vegetarianos, para personas que quieran perder peso (por su poder saciante) y para personas intolerantes al gluten. Hoy quiero compartir con todos la receta básica para preparar quinoa, de la cual pueden salir muchas más, todo depende de nuestros gustos y de la creatividad en la cocina :).

¿Cómo preparar la quinoa?

La quinoa tiene una preparación sencilla y nadie debería privarse de la oportunidad de disfrutar sus beneficios y su sabor. Prácticamente, el proceso para preparar la quinoa es el mismo que para preparar el arroz. Así que basándose en esto, se puede dar rienda suelta a la creatividad culinaria. En general, todos sabemos preparar un arroz; pero de todas maneras, aquí hablaremos sobre cómo hacerlo.

Ingredientes básicos para preparar la quinoa

Quinoa en taza

Quinoa en taza

  • 1 Taza de quinoa previamente lavada
  • 2 Tazas de agua o caldo (verduras, carnes o pescado)
  • Ajo o cebolla (opcional)
  • Aceite
  • Sal al gusto

¿Cómo lavar la quinoa?

La quinoa se debe dejar debajo del agua durante un rato para sacar las saponinas y el sabor amargo que aún pueda llegar a tener. Se aconseja utilizar un colador como el de la fotografía y remover con las manos la quinoa debajo del chorro de agua.

¿Cuánto tarda la quinoa en prepararse?

El tiempo de preparación de la quinoa puede variar de entre 20 a 40 minutos. Esto de debe a si la quinoa ha sido un poco procesada, a la altitud (porque los alimentos cuando se cocinan a nivel del mar se hacen mas rápido que en zonas montañosas… llamémosle fenómenos físicos). Además hay que considerar que el gas es más rápido que la electricidad. También vale la pena mencionar que cada cocina es diferente y algunas son más potentes que otras, más el tipo de olla y el tamaño del fogón. Así que no siempre se puede generalizar.

Preparación de la quinoa (paso a paso)

Lavado de quinoa

Lavado de quinoa

Escurrir quinoa

Escurrir quinoa

Cebolla cortada

Cebolla cortada

Fritar la cebolla

Fritar la cebolla

Cocinando la quinoa

Cocinando la quinoa

Servir la quinoa

Servir la quinoa

  • Lavar la quinoa
  • Escurrir el agua de la quinoa
  • Calentar el aceite en la olla donde se vaya a preparar la quinoa, a temperatura media – alta
  • Dorar levemente el ajo o la cebolla (si se ha decidido incluir en la preparación)
  • Añadir la quinoa y remover de vez en cuando para tostarla
  • Añadir el agua o caldo a elección
  • Remover de nuevo la quinoa
  • Añadir la cantidad de sal necesaria ( se puede calcular la misma cantidad que para el arroz, yo suelo poner una cucharadita por cada taza)
  • Revolver
  • Dejar hervir hasta que esté a punto de secarse todo el líquido
  • Poner la temperatura baja
  • Tapar la quinoa
  • Dejar que se cocine un rato más (aproximadamente de 2 a 5 minutos)
  • Quitar del fuego
  • Dejar reposar y servir la quinoa

Tips gastronómicos para preparar la quinoa

  • En general la quinoa que venden en los comercios viene prelavada, por lo que no es indispensable lavarla demasiado, pero de todas maneras se aconseja hacerlo
  • Si la quinoa ha sido comprada a granel, es aconsejable lavarla un par de veces para quitar la suciedad y remover las saponinas a más profundidad (se apreciará que sale espuma al lavarla)
  • Lavar la quinoa ayudará además a quitar el sabor amargo que a veces tiene la quinoa
  • Condimentos como el ajo o la cebolla le darán un gusto más sabroso a la quinoa, pero también puedes emplear hierbas aromáticas como orégano, romero, albahaca, perejil o cilantro, que le dará un toque muy latino 😉
  • El caldo es una opción ideal para dar más sabor a la quinoa y hacerla aún más nutritiva
  • No es indispensable calentar el agua o caldo en el que se hierve la quinoa; algunas personas prefieren hacerlo, pero yo siempre he puesto agua a temperatura ambiente y el resultado es el mismo
  • Se puede sustituir la sal por limón
  • Si se desea utilizar para otras preparaciones, no agregar sal ni condimentos
  • Saldrán tres tazas de quinoa cocida por cada taza de quinoa cruda
  • El líquido de la quinoa se debe probar justo después de poner la sal, esta debe quedar un poco salada para que la quinoa no quede sosa (aunque siempre se puede agregar más sal…), por supuesto si se utiliza caldo, hay que tener en cuenta que posiblemente ya tenga sal

¿Qué opinas, tienes algún truco para preparar la quinoa que no hayamos mencionado?, compártelo con nosotros, en un comentario ;).

Sabores latinos en navidad

La navidad en América Latina es todo un acontecimiento de sabores y tradiciones, muchos países celebran sus fiestas manteniendo herencias culinarias traídas de España o Portugal principalmente. La navidad es la celebración más familiar que existe en Latinoamérica y al igual que el año nuevo, las reuniones en casas de los familiares y amigos están rodeadas de sabores locales. La comida latina en las fiestas navideñas y de fin de año congrega gran cantidad de platos autóctonos que en muchas ocasiones se comparten con países vecinos.

Hoy, a vísperas de la navidad, te invito a que hagamos un viaje por las cocinas de estos países y vayamos preparando nuestros sentidos con las imágenes de los platos que encontramos en Latinoamérica por estos días. Recetas navideñas saladas y dulces que vienen acompañadas de bebidas para refrescar los días de verano en el hemisferio sur y en el Caribe o bebidas calientes para los lugares montañosos de los Andes, paraísos en donde la Nochebuena, aún con el frío de afuera lleva el calor a los hogares en estas fiestas tan entrañables.

Pavo navideño

El pavo es uno de los platos más tradicionales en Latinoamérica, millones de hogares preparan sus propias versiones de este ingrediente en el que muchos países tienen sus propias recetas locales para el relleno o para el adobo de esta ave. En México, es muy conocido como guajalote y viene acompañando las mesas mexicanas durante más de mil años, en este país es bastante común encontrarlo acompañado durante estas fiestas con salsas tan tradicionales como el mole (en muchas de sus versiones) o con salsas de chiles, todo un deleite para los paladares más tradicionales, pero también para los más exigentes. El chompipe (como se conoce en el Salvador) se consume en toda América Latina durante estas fiestas y dentro de las opciones para prepararlo siempre es un acierto al horno o adobado, etc. De cualquier manera, aves como el pollo y la gallina también están presentes en las fiestas navideñas por simple tradición o por economía.

Lechón navideño

El lechón es otro de los principales protagonistas y no puede faltar en la mesa de países centroamericanos y de América del sur. Sea entero o por piezas (como la pierna), esta es otra de las recetas más populares, también conocido como cerdo, chancho, cochino o marrano, su carne es muy apreciada para estas fiestas y muchas familias se reúnen durante el día de navidad o días previos para preparar este ingrediente y mezclarlo con los sabores locales en Nochebuena.

Tamales para navidad

En muchos países de Latinoamérica no existe navidad sin tamal, cada país tiene su propia versión, se consume en México, en Guatemala, en Nicaragua (con los nica-tamales), en el Salvador, Honduras, Costa Rica, Panamá, Colombia, Perú y en Venezuela se le conocen como hallacas. Aquí confirmamos que el maíz es uno de los ingredientes más queridos y con el cual se preparan infinidad de recetas.

Arroces navideños

El festival de los sabores en estas fiestas navideñas se hace presente en países caribeños como Cuba con recetas como el arroz congrí y otras versiones como el moro de guandule en República Dominicana, el arroz dulce en Puerto Rico, el arroz a la Tica en Costa Rica o el arroz con guandú en Panamá (confirman que la herencia española y portuguesa se mantiene viva aún hoy en día en las cocinas latinas). En Ecuador también es visible esta influencia cuando a la mesa se sirve el arroz relleno ecuatoriano y las zonas de la costa colombiana, el arroz con coco es uno de los acompañantes que no pueden faltar.

Sopas navideñas

Sopas como el ajiaco, el sancocho o la picana navideña boliviana siguen siendo opciones muy tradicionales en muchos lugares para dar calor al cuerpo o para los amantes de los pucheros que nos heredaron nuestros conquistadores.

Opciones dulces para navidad

Dentro de las opciones dulces, la clara influencia portuguesa sigue presente en las mesas de los brasileros con las rabanadas, los filhos, los sonhos, mientras en Colombia y Ecuador, la natilla y los buñuelos siguen siendo símbolos tradicionales de la navidad y las fiestas de fin de año.

Pan de Pascua

Un clásico de clásico en países como Chile, no puede faltar en navidad el pan de pascua mientras se recibe el viejo pascuero con regalos para los más pequeños.

Si quieres saber un poco más sobre las tradiciones navideñas, visita nuestro artículo de Holaciudad.com y saborea más de la navidad latina con nosotros.

Felices fiestas y que el 2014 te traiga mucha salud, felicidad, amor y platos deliciosos ;).

Propiedades de la quinoa, súper alimento de los Andes

En febrero de este año, la FAO (Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura) declaró el 2013 como el año internacional de la quinoa, uno de los alimentos latinos por excelencia. En un mundo donde mueren gran cantidad de personas de hambre, donde el cambio climático es evidente gracias en gran parte a “la mano milagrosa del hombre” con su tecnología, su producción masiva y falta de conciencia ecológica; la quinoa, un grano que durante miles de años alimentó las comunidades indígenas de los Andes, parece ser toda una promesa y la luz al final del túnel para lidiar con la carencia de alimentos en el mundo entero y en gran cantidad de países en América Latina.

La quinoa fue para los pueblos indígenas de los Andes, uno de los alimentos protagonistas en muchos de sus rituales y en su vida diaria, un  alimento sagrado del cual ellos ya conocían sus beneficios y que proviene de la palabra quechua Kínua (cereal madre); pero fue necesario que pasaran años y años de investigación y de observación para que el mundo se diera cuenta de esto. Y así, se encontró que este pseudocereal tiene gran cantidad de propiedades nutricionales y que es increíblemente resistente a los cambios climáticos. No solamente es una promesa para combatir el hambre, sino una promesa para la sostenibilidad y la ecología, ya que es una planta que por lo general se autofertiliza, ¿lo pueden creer? desde ahora ya es más amiga mía que nunca, porque ir en contra del veneno que aportan los fertilizantes a los alimentos es más que un simple motivo para considerarla como parte de nuestra dieta.

Fotografía tomada por Dider Gentilhomme

Fotografía tomada por Dider Gentilhomme

Y aunque ya hay varios países en el mundo que están cultivando este milagroso grano, todos nosotros debemos dar las gracias a los Andes y a los países que durante años lo han consumido y lo han cultivado. Y es aquí cuando hay que dar crédito a Bolivia y Perú, los principales productores de la quinoa y que poseen la mayor cantidad de variedades que existen en el mundo; sin dejar de lado a Ecuador, Colombia, Chile, Argentina y Brazil. Si es que Latinoamérica posee una riqueza extraordinaria, con una geografía privilegiada y una diversidad gastronómica casi infinita y yo aún no entiendo como hay gente que no tiene que comer en lugares donde se producen estas maravillas alimentarias… ¿que ironía no creen?

Y para no extenderme, los invito a conocer un poco más de este alimento y de sus propiedades y como siempre en Gustolatino Gastronomía, ¿qué mejor que hacerlo con imágenes?

Agradecimientos a:

Michael Hermann de http://www.cropsforthefuture.org por la fotografía en nuestra presentación.

A http://www.botanical-online.com

A http://www.dsalud.com

Y por supuesto a Wikipedia que ¡es lo más!

El mundo de los mercados limeños

(Escrito por Mariel Vera)

Frutas en mercado limeño

Frutas en mercado limeño

Siempre he creído que los mercados, al igual que los supermercados, son una buena manera de conocer una ciudad nueva. No sé si será por mi interés en ver productos nuevos, evaluar la diferente presentación de los mismos, conocer la información nutricional o las costumbres que se pueden ir deduciendo en relación a lo que las personas compran o no. En cada país o ciudad nueva a la que voy, trato de conocer los lugares donde venden alimentos para poder así ir aprendiendo un poco de su cultura y de su gastronomía. En Perú es muy importante poder conversar con los vendedores o “caseritos” de los productos en un mercado, de esto depende mucho que uno se lleve una experiencia grata de la visita al lugar, con alguna anécdota interesante y quizás con algún producto de más como regalo por la simpatía que se generó en el momento de compra. Es un “tip” importante a considerar, si ustedes no son de acá y les gustaría saber los mejores productos para comprar en los mercados peruanos, empezar preguntando:

“¿caserito/a qué fruta está rica para comer hoy?” o “¿caserito, que me recomiendas llevar hoy?”

Las respuestas pueden ser muy diversas, pero créanlo o no, en ningún momento que he conversado con los “caseritos” he recibido una mala actitud o una respuesta de mala gana. Por lo general termino sonriendo por alguna novedad que me cuenta el “casero” y el empeño que le pone de solo pensar en venderme más productos que están en temporada y se ven provocativos. Si están interesados en “regatear” para conseguir un mejor precio, definitivamente lograr un buen vínculo con los “caseros” nos augurará el éxito; en este caso la clave es decir “¿Y a mí a cuanto me lo dejas?”, lo cual suele funcionar para bajar un par de soles dependiendo de la compra que se esté haciendo y así podremos llevar más por menos :).

Visitando el mercado de Surquillo (Lima)

Visitando el mercado de Surquillo (Lima)

Hace unas semanas me pasé por un mercado “modelo” en Lima con unos amigos que visitaban por primera vez mi país, la idea era mostrar un concepto bastante ordenado y moderno. El mercado queda en el barrio de Surquillo, entre la Av. Ricardo Palma y Paseo de la República, ha sido renovado hace poco tiempo y ofrece excelentes productos de calidad a los clientes. En este se pueden encontrar frutas, verduras, preparados para platos, especias, frutos secos, carnes, pescados, mariscos y todo tipo de productos enlatados. Una gran diversidad para elegir, productos que están al alcance y que no siempre se encuentran en otros países, por más cercanos que estén ubicados.

Granadilla

Granadilla

Llegué al mercado junto con cuatro amigos de Londres con la idea de mostrarles el mundo del mercado del barrio de Surquillo. La verdad es que era la primera vez que iba con un grupo de extranjeros a este lugar, por lo que no sabía muy bien cuanto tiempo iba a durar el recorrido y el interés que les iba a causar ver productos que, para mí, son comunes y los consumo regularmente. Frutas como la granadilla, la chirimoya, la lúcuma, la pitahaya, el mamey o el pacae, fueron frutas que los chicos probaron para poder relacionar sabores nuevos con sabores que ellos ya conocían.

Chifles, imagen tomada por Dtarazona

Chifles, imagen tomada por Dtarazona

Otros productos que probaron los chicos fueron quesos de diferentes partes del Perú, frutos secos en general y chifles. Muchos de estos productos venían del norte de Perú y estos últimos son considerados como “snacks” crocantes, hechos a base de rodajas de plátano verde (conocido como plátano bellaco aquí en Perú), son fritos y salados. Gran cantidad de extranjeros se refieren a ellos como “chips” de plátano y suelen ser otra versión de los patacones, una preparación popular en los países caribeños y en otros de América del Sur.  Al igual que los chifles, existen chips hechos a base de camote en rodajas delgadas, que también es muy popular en Perú, el cual es muy usual en reuniones sociales informales como “piqueos” o aperitivos.

Los mercados en Lima suelen tener los precios más asequibles, especialmente si son los “mayoristas”; con la desventaja de ser los que se encuentran más alejados de la ciudad. Un limeño de clase media suele ir tanto a los mercados como a los supermercados y su elección depende del tiempo que tenga y la calidad de los productos que esté buscando. Personalmente recomiendo los mercados, ya que sus productos son más frescos y son la mejor elección en relación calidad – precio. Para que tengan una idea, una familia limeña formada por 5 personas puede gastar entre 100 y 200 soles en compras de frutas y verduras en un mercado, suficiente para alimentar a todos entre 7 y 10 días.

La experiencia de la visita al mercado fue muy divertida, con un par de anécdotas interesantes y con la alegría de poder confirmar que mi país tiene una gran diversidad de alimentos, ricos en sabor y color, distintos tipos de preparación y que su gente tiene mucha alegría para compartir; si es que uno se toma el tiempo de intentar conocer a las personas que están ahí y que con una sonrisa que les ofrezcas, te ofrecen su simpatía y de vez en cuando hasta puede que te pidan una foto (como nos pasó a nosotros) para recordar las historias que han vivido.

Si vienen a Perú, los invito a tomarse el tiempo de descubrir este mundo de los mercados, a veces poco conocido por los turistas y aunque algunos de estos espacios son más ordenados que otros, siempre se tiene la oportunidad de descubrir productos novedosos con sabores, olores y formas maravillosas; otorgando una experiencia única, mostrando la cultura de la gente y la diversidad de productos que se pueden probar sin aburrirse en el intento. Dicen que en la variedad está el gusto y definitivamente, en un mercado sí que se puede encontrar una gran variedad de alimentos que ofrecen calidad de nutrientes, calidad de vida y salud. Si lo hacen, esperamos que nos cuenten cómo les va. ¡Seguro que aprenden más de lo que imaginan!

Por último, quiero terminar este recorrido, mencionando otros mercados que son bastante surtidos en Lima y que seguro que no los dejarán indiferentes:
  1. Mercado de Monterrico: En la galería El Edén (Cruce de la Av. Encalada con Av. Primavera) en el distrito de Santiago de Surco. Acá se recomienda pedir ceviche en el mismo mercado; un plato tradicional en el Perú, hecho a base de pescado, limón y cebolla. Se puede conseguir un plato de ceviche por menos de 20 soles (aprox  5 dólares americanos).
  2. Mercado de Jesús María: En la Av. Arnaldo Marquez (distrito de Jesús María). También conocido por la buena variedad de pescados y mariscos, se puede probar un ceviche de pescado pejerrey o un plato de pejerrey arrebosado por un buen precio.
  3. Mercado Central: Cerca al barrio Chino, en el cercado de Lima, Av. Andahuaylas con Av. Huallaga, (es muy fácil llegar en taxi). Aquí se encuentran gran variedad de productos alimenticios para comer dentro del recinto o para llevar a casa, recomiendo probar los restaurantes cercanos que brindan comida china-peruana.