Mofongo, símbolo gastronómico dominicano

El mofongo es una de las recetas más típicas y tradicionales de República Dominicana pero esta receta también es bastante tradicional en países como Puerto Rico y Cuba  con su propia versión (machuquillo) y la manera de prepararlo es prácticamente la misma. Ya que el plátano es uno de los ingredientes más comunes en muchos países caribeños, esta receta es bastante representativa y goza de mucha aceptación en comunidades hispanas que residen en Estados Unidos siendo tan popular que hasta existen canciones de artistas puertorriqueños que la mencionan. El mofongo puede ser preparado con otro tipo de ingredientes como la yuca, pero la versión más conocida es la hecha con plátano de freír, hoy en Gustolatino Gastronomía ofrecemos una y como siempre decimos; en la cocina cada cual adapta las recetas al gusto, a la región o a la economía. Esperamos que les guste ;).

Receta del mofongo

Fotografía de Restaurant La Nueva Escalera

El mofongo es una preparación hecha a base de plátano triturado en un pilón (que es como le llaman en República Dominicana), el plátano se mezcla con carne de cerdo (generalmente) y con este se hacen bolitas, dando como resultado un plato muy atractivo y muy fácil de trasladar a otros lugares.

Ingredientes para el mofongo

  • 5 Plátanos verdes
  • Aceite para freír
  • 1/2 Kg de chicharrón cortado en cubitos pequeños
  • 3 Dientes de ajo triturados
  • Sal al gusto
  • Aceite de oliva (opcional)
  • Algún tipo de caldo (opcional)

¿Cómo pelar los plátanos de freír?

Aunque existen muchas maneras de pelar los plátanos, la más fácil desde mi punto de vista es la siguiente:

  • Quitar la punta a los plátanos y desecharlas
  • Cortar el plátano en trozos (aún con la cáscara) de un grosor de 3 cm aproximadamente
  • Clavar el cuchillo, haciendo un pequeño giro con la mano para que la cáscara se empiece a separar de la pulpa
  • Pelar cada trozo por separado (ya que así la cáscara saldrá facilmente sin destrozarse)

Preparación del mofongo

  • Pelar los plátanos
  • Remojar los plátanos en agua con sal durante 10 o 15 minutos
  • Sacar los plátanos del agua y secarlos
  • Freír los pedazos de plátano en una sartén durante 10 minutos sin que se endurezcan, solo tienen que dorarse un poco (dándoles la vuelta para que se cocinen por todos los lados
  • Sacar los trozos de plátano del aceite y dejar que se escurran en papel de cocina

¿Cómo se hace la mezcla del mofongo?

Los plátanos de freír se mezclan con el ajo y el chicharrón y esta mezcla le aporta un sabroso gusto a la receta, a continuación cómo se hace:

  • Triturar los dientes de ajo en el pilón hasta lograr una crema homogénea (poner un poco de sal ayudará a que el ajo no se resbale dentro del pilón)
  • Añadir el chicharrón al ajo y seguir majando
  • Reservar esta mezcla para mezclar posteriormente con los plátanos

¿Cómo majar los plátanos para el mofongo?

  • Los plátanos se deben majar en el pilón poco a poco (ya que no cabrán todos por cuestiones de espacio)
  • Mientras vas majando los plátanos, ve añadiendo poco a poco la mezcla del mofongo (ajo y chicharrón)
  • Cuando tengas todo el plátano majado y mezclado con el ajo y chicharrón puedes utilizar un recipiente más grande (un cuenco) para crear un sabor uniforme con toda la receta
  • Ahora le puedes agregar un poco de sal si consideras que la mezcla lo necesita

Darle forma al mofongo

  • Si consideras que la mezcla está muy seca puedes agregarle un poco de aceite de oliva en este momento y de algún tipo de caldo
  • Toma la mezcla del recipiente y con ella ve haciendo bolitas del tamaño de una pelota de tenis aproximadamente
  • Sirve el mofongo acompañando alguna carne u otros ingredientes, aunque también se puede consumir como plato único

Tips gastronómicos:

  • El pilón puede ser sustituido por otro recipiente que cumpla la misma función pero que sea más grande (siendo más práctico no tener que hacer el proceso por partes debido al espacio reducido de los pilones)
  • No se aconseja utilizar un procesador de alimentos porque los alimentos quedarían demasiado triturados y se perdería la textura rudimentaria de la receta
  • El caldo y el aceite de oliva le dará más consistencia a las bolitas de mofongo
  • Puedes añadir cilantro y recao a la mezcla del recipiente para darle un sabor más intenso y latino a la receta
  • El tamaño de las bolitas de mofongo pueden cambiar y ser más pequeñas, aunque esto requerirá más tiempo
  • El pelar los plátanos puede dejar un color oscuro en las yemas de los dedos (es por alguna sustancia que tiene la cáscara del plátano de freír), al igual que cualquier receta  como la de los patacones. Se podrá solucionar, pasando el interior de un limón por los dedos)
  • También puedes utilizar pilones para servir el mofongo, que es una de las formas más comunes de presentarlo en República Dominicana o Puerto Rico, de cualquier manera está delicioso…

Sabores latinos en navidad

La navidad en América Latina es todo un acontecimiento de sabores y tradiciones, muchos países celebran sus fiestas manteniendo herencias culinarias traídas de España o Portugal principalmente. La navidad es la celebración más familiar que existe en Latinoamérica y al igual que el año nuevo, las reuniones en casas de los familiares y amigos están rodeadas de sabores locales. La comida latina en las fiestas navideñas y de fin de año congrega gran cantidad de platos autóctonos que en muchas ocasiones se comparten con países vecinos.

Hoy, a vísperas de la navidad, te invito a que hagamos un viaje por las cocinas de estos países y vayamos preparando nuestros sentidos con las imágenes de los platos que encontramos en Latinoamérica por estos días. Recetas navideñas saladas y dulces que vienen acompañadas de bebidas para refrescar los días de verano en el hemisferio sur y en el Caribe o bebidas calientes para los lugares montañosos de los Andes, paraísos en donde la Nochebuena, aún con el frío de afuera lleva el calor a los hogares en estas fiestas tan entrañables.

Pavo navideño

El pavo es uno de los platos más tradicionales en Latinoamérica, millones de hogares preparan sus propias versiones de este ingrediente en el que muchos países tienen sus propias recetas locales para el relleno o para el adobo de esta ave. En México, es muy conocido como guajalote y viene acompañando las mesas mexicanas durante más de mil años, en este país es bastante común encontrarlo acompañado durante estas fiestas con salsas tan tradicionales como el mole (en muchas de sus versiones) o con salsas de chiles, todo un deleite para los paladares más tradicionales, pero también para los más exigentes. El chompipe (como se conoce en el Salvador) se consume en toda América Latina durante estas fiestas y dentro de las opciones para prepararlo siempre es un acierto al horno o adobado, etc. De cualquier manera, aves como el pollo y la gallina también están presentes en las fiestas navideñas por simple tradición o por economía.

Lechón navideño

El lechón es otro de los principales protagonistas y no puede faltar en la mesa de países centroamericanos y de América del sur. Sea entero o por piezas (como la pierna), esta es otra de las recetas más populares, también conocido como cerdo, chancho, cochino o marrano, su carne es muy apreciada para estas fiestas y muchas familias se reúnen durante el día de navidad o días previos para preparar este ingrediente y mezclarlo con los sabores locales en Nochebuena.

Tamales para navidad

En muchos países de Latinoamérica no existe navidad sin tamal, cada país tiene su propia versión, se consume en México, en Guatemala, en Nicaragua (con los nica-tamales), en el Salvador, Honduras, Costa Rica, Panamá, Colombia, Perú y en Venezuela se le conocen como hallacas. Aquí confirmamos que el maíz es uno de los ingredientes más queridos y con el cual se preparan infinidad de recetas.

Arroces navideños

El festival de los sabores en estas fiestas navideñas se hace presente en países caribeños como Cuba con recetas como el arroz congrí y otras versiones como el moro de guandule en República Dominicana, el arroz dulce en Puerto Rico, el arroz a la Tica en Costa Rica o el arroz con guandú en Panamá (confirman que la herencia española y portuguesa se mantiene viva aún hoy en día en las cocinas latinas). En Ecuador también es visible esta influencia cuando a la mesa se sirve el arroz relleno ecuatoriano y las zonas de la costa colombiana, el arroz con coco es uno de los acompañantes que no pueden faltar.

Sopas navideñas

Sopas como el ajiaco, el sancocho o la picana navideña boliviana siguen siendo opciones muy tradicionales en muchos lugares para dar calor al cuerpo o para los amantes de los pucheros que nos heredaron nuestros conquistadores.

Opciones dulces para navidad

Dentro de las opciones dulces, la clara influencia portuguesa sigue presente en las mesas de los brasileros con las rabanadas, los filhos, los sonhos, mientras en Colombia y Ecuador, la natilla y los buñuelos siguen siendo símbolos tradicionales de la navidad y las fiestas de fin de año.

Pan de Pascua

Un clásico de clásico en países como Chile, no puede faltar en navidad el pan de pascua mientras se recibe el viejo pascuero con regalos para los más pequeños.

Si quieres saber un poco más sobre las tradiciones navideñas, visita nuestro artículo de Holaciudad.com y saborea más de la navidad latina con nosotros.

Felices fiestas y que el 2014 te traiga mucha salud, felicidad, amor y platos deliciosos ;).

Cómo hacer el arroz con coco (vídeo)

Anteriormente publicamos en Gustolatino Gastronomía la receta del arroz con coco, una receta muy típica en la Costa Caribe Colombiana y un acompañante ideal en la comida latina, hoy tenemos en el blog el vídeo, con un formato maravilloso que esperamos que les guste por el toque tan especial que tiene…muchas gracias al editor por ese trabajo tan bueno.

Hasta la próxima 🙂

El misterio de los restaurantes cubanos

Fotografía tomada por Marc Averette

La comida cubana es conocida en muchas partes del mundo, muchos de los platos más representativos forman parte de la gran despensa de comida caribeña y junto con otros países de la zona, mantienen una semejanza que recuerda los orígenes latinos y gran parte de los ingredientes que compartimos en muchas partes de América Latina. Sin embargo, de alguna manera su comida posee un halo misterioso, una especie de secreto muy bien guardado por los habitantes de este país. Estar de visita por Cuba es una experiencia única y asombrosa para todos aquellos que siempre han vivido en un sistema capitalista, en donde sus habitantes rebuscan a diario la manera de sacar adelante su familia y de cubrir sus necesidades básicas, pudiendo en algunas ocasiones, disfrutar de otros bienes de los cuales no son capaces de disponer de manera legal.

En este territorio rodeado por las aguas del Caribe, los restaurantes locales están llenos de secretos, pues en este país se pueden encontrar diferentes versiones de restaurantes típicos a las cuales se puede acceder por varios caminos. Cuba es un universo que difiere en muchos aspectos de otros territorios y su sistema socialista ha creado conceptos diferentes de lo que podría ser (en este caso) un restaurante normal en una ciudad normal. La República de Cuba, ese hermoso territorio de climas tropicales y temperaturas altas la mayor parte del año; cuyo colorido es frecuente en las calles más históricas del país y donde la alegría de sus habitantes se mezcla con el son cubano y con el olor a ron, cuenta con muchos restaurantes que pueden estar al alcance de gran cantidad de turistas deseosos por probar su esencia gastronómica con los platos más tradicionales.

En Cuba, existen numerosos «paladares» (que es como le llaman allí a los restaurantes), de los cuales los más importantes durante mucho tiempo parecen haber sido gestionados por el gobierno de Cuba, estos «paladares» tuvieron que ceñirse a los parámetros impuestos por el Estado; en el que tenían que tener un número específico de trabajadores, una oferta específica de platos o hasta contar con un número determinado de mesas para sus comensales. Estos comedores se han convertido en el punto de encuentro de numerosos visitantes que año tras año pasan por Cuba, con versiones gastronómicas de algunas propuestas criollas que son el deleite de muchas personas y que dejan memorias fantásticas, no solo por el sabor de su cocina, sino por la calidez de su gente que desborda hospitalidad por cada uno de sus poros.

Pero en Cuba, como bien se sabe, existen mundos paralelos y debido a su sistema de gobierno, son muchos los oficios y opciones que deben tomar día a día los habitantes de este territorio y es por eso que algunos de sus habitantes, ofrecen a estos turistas y visitantes las opciones encubiertas de otros restaurantes. Estos otros «paladares» o templos gastronómicos, acogen a todo aquel que quiera disfrutar de los sabores cubanos desde una perspectiva más auténtica, ofreciendo la oportunidad de degustar en un ambiente más relajado y sincero, lo que es la gastronomía cubana y la situación económica y social que forma parte del día a día. Esos seres incógnitos, ofrecen a sus visitantes la opción de tener pescado fresco, aún a sabiendas de que en Cuba, la pesca ha sido controlada también por el Estado y que la explotación de este tipo de recursos por particulares no ha sido legalmente aceptada durante mucho tiempo. Sin embargo últimamente, este panorama está cambiando y a medida que pasan los días, van surgiendo más «paladares» regentados por propietarios privados de manera legal, especialmente en la Havana, desde que Raúl Castro tomara el poder.

Calle cubana

Como en muchas partes de Latinoamérica (no me cansaré de decirlo), la gastronomía cubana ha sido el producto de la influencia de sus inmigrantes y de la mezcla de estos con los habitantes locales; en Cuba la comida sabe a africanos con el son de sus tambores, a indígenas que poblaron sus territorios desde los inicios, a inmigrantes asiáticos y yucatecos y por supuesto, a herencia española. Todo esto ha engendrado sabores, texturas y aromas que se han visto representados en platos tradicionales como el cerdo (preparado en muchas versiones y muy adobado), en sopas que recuerdan la época de la conquista como el ajiaco (que en Colombia y Chile también poseen su versión propia), o platos tan archiconocidos como los «moros y cristianos», «la ropa vieja», el «aporreado de carne», la «Yuca con mojo» o el «tamal en hojas».

Y es aquí donde se ve una vez más, que la comida caribeña y en este caso la cubana, se zambulle en océanos de alegres colores que ofrecen sus tostones, sus frijoles negros diminutos, su inmaculado arroz blanco o el refrescante sabor de las frutas tropicales, dejando un dulce sabor hasta la añoranza de la vuelta.

Y como me imagino que muchos se preguntan… ¿pero dónde diablos voy a comer en Cuba? pues aquí tenemos un listado con algunas sugerencias con los «paladares» cubanos más populares para ir a comer comida cubana, espero que les sea de utilidad y que si alguno ha visitado uno de estos ¡que nos lo cuente por supuesto!

  1. Davimart: Este restaurante que también cuenta con alojamiento, se encuentra ubicado en Trinidad; goza de muy buena reputación por gran cantidad de viajeros que han pasado por allí, en él se pueden encontrar buenas opciones gastronómicas con comida caribeña y cubana sin dejar de lado la comida internacional. Del lugar se puede resaltar la amabilidad en el servicio y la buena presentación de los platos. Precios entre 6 € a 13 €.
  2. Doña Eutimia: Uno de los «paladares» más cubanos que se pueden encontrar en la Habana vieja. Este espacio se ha ganado el favor de los comensales que lo visitan por la buena calidad de su comida y el trato agradable; en él se pueden degustar los platos más tradicionales en un ambiente auténtico, ubicado en el corazón de la capital, es imprescindible el raspado de mojito. Precios entre 4 € a 11 €.
  3. San Cristóbal Paladar: El chef propietario resalta la identidad culinaria cubana en este lugar de la Habana, con el cerdo tradicional, yucas para acompañar y por supuesto una amplia variedad de opciones para los amantes de la comida de mar, sobresale su especial decoración y la amabilidad del personal. Precios entre 7 € a 30 €.
  4. El Tranvía: Con la añoranza de uno de los símbolos más emblemáticos de la ciudad de Cienfuegos, este restaurante ofrece un ambiente original y a la vez tradicional, un viaje en el tiempo en donde se mezclan los sabores locales con bebidas como el ron y el tradicional mojito. Saborear sus platos en el ambiente de la terraza puede ser una experiencia memorable para repetir. Precios altos en comparación con otros restaurantes, pero no tengo los números exactos, lo siento :(.
  5. BellaHabana: Con ambiente que se ha quedado en la época de los 50’s, este espacio ofrece un trato agradable con la oportunidad de saborear comida tradicional y opciones internacionales. Una de las mejores opciones en Cuba. Precios entre 7 € a 15 €.

¿Y tú, has probado alguno de los platos cubanos más representativos?, ¿has visitado algún «paladar» en Cuba?, te invitamos a que nos cuentes tu experiencia con la comida cubana y con los lugares donde ofrecen este tipo de platillos tan agradables y que recuerdan la identidad caribeña del pueblo cubano.

Receta de patacones fritos

Plátano verde de freír

El plátano macho o maduro es uno de los alimentos más consumidos en América Latina y también uno de los cultivos más extendidos en esta región. Este fruto, a diferencia de lo que es conocido como banana (o banano), necesita de cocción y comerlo crudo puede ser una experiencia un poco desagradable, así que por favor nunca lo hagan :).

Los países latinoamericanos que más lo producen son Costa Rica, Colombia (productor líder mundial), Nicaragua y Ecuador y ¿saben lo más asombroso? ¡Que se consumen de 5 a 6 millones diarios aproximadamente! Nunca me lo hubiera imaginado pero por lo visto tiene más adeptos de los que se podría pensar… Bueno, pues otro día les contaré otras maneras de preparar el plátano, pero por ahora quiero compartir con todos una de las más acogidas por millones de paladares, algunos hasta me han pedido que lo comparta y es ideal para acompañar cualquier comida; hoy en Gustolatino, la receta de los patacones fritos.

Los patacones son ideales para acompañar las comidas o para comer solos, a mi me encantan y además son nutritivos también, ¿qué opinan? ¿con qué les gusta comerlos? ¿dulces o saladitos? mmmm ¿y el olor cuando se preparan, verdad que es único?

Ingredientes para preparar los patacones

  • Plátano de freír (yo lo prefiero verde, el sabor será más neutro)
  • Sal al gusto
  • Aceite para freir

Preparación de los patacones

Preparar los patacones es algo muy sencillo. Yo les voy a compartir cómo los preparo en casa, aunque seguro que hay muchas maneras.

  • Cortar los dos extremos de los plátanos
  • Cortar los plátanos en pequeñas porciones, de 3 a 4 cm de longitud cada pedazo. Según el tamaño de los plátanos y el tamaño deseado de los patacones
  • Separar la cáscara de las porciones del plátano
  • Calentar una sartén con aceite y freír los pedazos de plátano un poco
  • Sacar los trozos de plátano de la sartén
  • Aplastar los plátanos calientes. Para aplastar los plátanos: pueden utilizar una tabla de cortar, encima poner el pedazo de plátano y poner un plato encima para aplastar los pedazos
  • Volver a freír los pedazos aplastados por segunda vez en el aceite hasta que se doren
  • Agregar sal al gusto

Tips gastronómicos para preparar los patacones

  • Uno de los secretos de los patacones es la calidad, mejor que sean gruesos pues su textura será más agradable y la cáscara será más fácil de sacar.
  • Yo los prefiero verdes porque los que están amarillos o bastante maduros tendrán un sabor más dulce y creo que absorben más aceite (es mi opinión).
  • El aceite debe estar caliente pero no al extremo de que se quemen los patacones, no sé ven ni saben bien.
  • Algunas personas antes de freírlos por segunda vez los sumergen en agua con ajo o con condimentos para que sepan mejor.
  • Pelar los plátanos puede dejar un color oscuro en las yemas de los dedos (es por alguna sustancia que tiene la cáscara del plátano de freír), esto se podrá solucionar, pasando el interior de un limón por los dedos.

¡Que los disfrutes!

Receta de arroz con coco

En días anteriores, cuando Gustolatino habló sobre su visita a Cartagena de Indias en Colombia, prometió compartir con todos la receta del arroz con coco; así que como «lo prometido es deuda» aquí está la receta para aquellos que la quieran preparar en sus casas, es una receta sencilla de comida latina que aunque requiere de más tiempo que la preparación de un arroz convencional. Espero que la disfruten y por supuesto se aceptan comentarios acerca de ella 🙂

Mojarra frita con patacones y arroz con coco

* Este plato lo podemos ver en el video del canal de gustolatino gastronomia en YouTube

Ingredientes para el arroz con coco (4 personas):

  • 1/2 coco o 300 gr de coco rallado
  • 1 taza de arroz
  • Agua (yo siempre le pongo el doble de la medida de arroz) pero es posible que esta receta requiera menos agua (hay que ir probando, también tiene que ver el tipo de arroz)
  • 1 cucharadita de azúcar (al gusto de cada uno), menos que de sal
  • Sal al gusto

Preparación del arroz con coco:

  • Abrir y sacar el agua que viene dentro del coco (esta la podemos beber que es deliciosa y muy nutritiva)
  • Sacar la pulpa del coco y rallarla o licuarla con agua normal
  • Exprimir la pulpa del coco con un colador, separando la pulpa de la «leche de coco»*
  • Poner en la olla a fuego alto esta primera «leche de coco» que se obtiene al exprimir el coco, la cual irá soltando su propia grasa (a más agua, más aceite de coco tendremos para la receta)
  • Remover constantemente
  • Esto se secará quedando la grasa de coco que se irá tostando con el calor (remover a fuego medio para que no se queme)
  • Agregar el arroz para fritarlo con esta grasa de coco y remover durante un rato
  • Separadamente, añadir a la pulpa del coco que se había exprimido anteriormente, más agua (normal)  y volver a licuar para volver a colar (esta es el agua en la cual se hervirá el arroz), sacar agua suficiente para tener la cantidad deseada según las tazas de arroz.
  • Añadir la sal y el azúcar (debe quedar entre salado y dulce)
  • Dejar secar el arroz y tapar para que se termine de cocer durante unos minutos más.

Como ven implica más tiempo aunque es muy sencillo y ¡está exquisito!

Tips para preparar el arroz coco:

  • *Quiero aclarar que la «leche de coco» es la que sale de colar el coco la primera vez  después de licuarlo, no es el agua que viene dentro del coco porque esta no se utiliza dentro de la preparación.
  • A esta receta muchas personas le añaden uvas pasas que por supuesto le dará un toque más dulzón.

Que la disfruten 😉