Los chiles más populares en la comida latina

América Latina es una despensa llena de deliciosos y exóticos ingredientes que han trascendido a través de los años. Muchos de estos ingredientes son parte fundamental de platillos que se han convertido en estandartes de las diferentes regiones latinoamericanas, ellos son los que aportan ese toque y esos sabores maravillosos y únicos haciendo posible comer los platos y las recetas más auténticas. Y es que cuando se habla de la comida latina, no podemos dejar de pensar en los chiles, esas pequeñas y coloridas especias que con sus picores, se convierten en el alma de cada una de las fiestas gastronómicas que preparamos día a día en nuestras cocinas. Hoy en Gustolatino Gastronomía, hablaremos de ellos, ¡los invito a un viaje gastronómico por América Latina con el picor de una de las especias más maravillosas que existen!, los chiles.

¿Por qué nos gustan los chiles en Latinoamérica?

Chiles y beneficios (Cortesía: alma-mexico.info)

Chiles y beneficios

Es muy difícil saber por qué en Latinoamérica amamos los chiles, pero de alguna manera, algunas de sus virtudes pueden tener algo que ver en este hecho. No se puede hablar de chiles sin mencionar la capsaicina, un compuesto químico presente en todas las variedades de chiles en menor o mayor medida. Esta sustancia es la encargada de hacer que cada vez que comemos un chile, sintamos ardor en la boca y es esta sustancia posiblemente, la que ha hecho de los chiles algo especial  y ¿por qué no?, puede ser que gracias a ella nos guste. De cualquier manera, posiblemente los chiles son tan queridos en Latinoamérica por:

  • En alguna época, se pensaron que eran afrodisíacos
  • La capsaicina es usada como medicamento y posiblemente los indígenas los usaron también con este fin
  • Disminuye la temperatura corporal
  • Aumenta el metabolismo
  • Tiene efectos antimicrobianos
  • Aporta sabor y colorido a la comida

¿Cómo saber qué tan picante es un chile?

Venta de Chiles en el H-E-B Central Market Houston

Venta de Chiles en el H-E-B Central Market Houston (Cortesía: WhisperToMe)

Describir el grado de picor de un chile se hizo posible gracias a la Escala Scoville (SHU) y al señor Scoville, un químico estadounidense que descubrió la intensidad de picor que se podían encontrar en los chiles. Así, a más intensidad en el picor de un chile, podremos encontrar un número mayor que describe lo picante que puede llegar a ser este pequeño ingrediente.

Tips para preparar los chiles

Dónde pican los chiles (Cortesía: unamiradaalaciencia.unam.mx)

Dónde pican los chiles (Cortesía: unamiradaalaciencia.unam.mx)

  • Para suavizar el sabor de chiles fuertes, se recomienda desechar las semillas y las venas que son las que aportan la mayor cantidad de picante
  • Utilizar guantes cuando se vayan a manipular, ya que su sustancia muchas veces queda en los dedos
  • En caso de no utilizar guantes para manipularlos, lavar las manos a profundidad y evitar el contacto con los ojos y mucosas

Los chiles más populares en América Latina

Hay gran cantidad de variedades de chiles en América Latina, en esta infografía se han recopilado las más representativas de Latinoamérica. Por supuesto que hay muchas más bastante conocidas y como los chiles o ajíes son un ingrediente tan importante en la comida latina, seguiremos más adelante con nuestro viaje, conociendo más de esta especia en próximas publicaciones, no te lo pierdas que está que pica… 🙂

2 pensamientos en “Los chiles más populares en la comida latina

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