Los chiles más populares en la comida latina

América Latina es una despensa llena de deliciosos y exóticos ingredientes que han trascendido a través de los años. Muchos de estos ingredientes son parte fundamental de platillos que se han convertido en estandartes de las diferentes regiones latinoamericanas, ellos son los que aportan ese toque y esos sabores maravillosos y únicos haciendo posible comer los platos y las recetas más auténticas. Y es que cuando se habla de la comida latina, no podemos dejar de pensar en los chiles, esas pequeñas y coloridas especias que con sus picores, se convierten en el alma de cada una de las fiestas gastronómicas que preparamos día a día en nuestras cocinas. Hoy en Gustolatino Gastronomía, hablaremos de ellos, ¡los invito a un viaje gastronómico por América Latina con el picor de una de las especias más maravillosas que existen!, los chiles.

¿Por qué nos gustan los chiles en Latinoamérica?

Chiles y beneficios (Cortesía: alma-mexico.info)

Chiles y beneficios

Es muy difícil saber por qué en Latinoamérica amamos los chiles, pero de alguna manera, algunas de sus virtudes pueden tener algo que ver en este hecho. No se puede hablar de chiles sin mencionar la capsaicina, un compuesto químico presente en todas las variedades de chiles en menor o mayor medida. Esta sustancia es la encargada de hacer que cada vez que comemos un chile, sintamos ardor en la boca y es esta sustancia posiblemente, la que ha hecho de los chiles algo especial  y ¿por qué no?, puede ser que gracias a ella nos guste. De cualquier manera, posiblemente los chiles son tan queridos en Latinoamérica por:

  • En alguna época, se pensaron que eran afrodisíacos
  • La capsaicina es usada como medicamento y posiblemente los indígenas los usaron también con este fin
  • Disminuye la temperatura corporal
  • Aumenta el metabolismo
  • Tiene efectos antimicrobianos
  • Aporta sabor y colorido a la comida

¿Cómo saber qué tan picante es un chile?

Venta de Chiles en el H-E-B Central Market Houston

Venta de Chiles en el H-E-B Central Market Houston (Cortesía: WhisperToMe)

Describir el grado de picor de un chile se hizo posible gracias a la Escala Scoville (SHU) y al señor Scoville, un químico estadounidense que descubrió la intensidad de picor que se podían encontrar en los chiles. Así, a más intensidad en el picor de un chile, podremos encontrar un número mayor que describe lo picante que puede llegar a ser este pequeño ingrediente.

Tips para preparar los chiles

Dónde pican los chiles (Cortesía: unamiradaalaciencia.unam.mx)

Dónde pican los chiles (Cortesía: unamiradaalaciencia.unam.mx)

  • Para suavizar el sabor de chiles fuertes, se recomienda desechar las semillas y las venas que son las que aportan la mayor cantidad de picante
  • Utilizar guantes cuando se vayan a manipular, ya que su sustancia muchas veces queda en los dedos
  • En caso de no utilizar guantes para manipularlos, lavar las manos a profundidad y evitar el contacto con los ojos y mucosas

Los chiles más populares en América Latina

Hay gran cantidad de variedades de chiles en América Latina, en esta infografía se han recopilado las más representativas de Latinoamérica. Por supuesto que hay muchas más bastante conocidas y como los chiles o ajíes son un ingrediente tan importante en la comida latina, seguiremos más adelante con nuestro viaje, conociendo más de esta especia en próximas publicaciones, no te lo pierdas que está que pica… 🙂

Empanadas caseras de viento

Empanadas viento

Empanadas viento (Cortesía: tripadvisor.com)

Una de las recetas más auténticas que pueden existir en América Latina son las empanadas, en muchos países hemos creado nuestras propias versiones, dulces o saladas, las cuales son bocados ideales para acompañar otros ingredientes o simplemente como aperitivos. Pero de cualquier manera, cada una de las receta tiene ese toque local y tradicional que solo en Latinoamérica se puede disfrutar tanto. Una herencia culinaria que nos ha dejado la madre patria y cada una de ellas ofrece una oportunidad más para desplegar la creatividad culinaria que llevamos dentro. Hoy te invitamos a que prepares las deliciosas empanadas de viento ecuatorianas, una receta sencilla, apta para vegetarianos y la cual no requiere demasiados ingredientes, que se puede adaptar a muchas economías 🙂

Ingredientes para las empanadas de viento

  • 1/2 kg harina de trigo
  • 1 cdita polvo de hornear
  • 250 gr de mantequilla
  • 1 huevo
  • Queso fresco rallado o desmenuzado
  • Cebolla blanca picada finamente (opcional)
  • Agua fría
  • Azúcar blanca para espolvorear (opcional)
  • Aceite para freír

Preparación de la masa de empanadas de viento

  • En un recipiente mezclar la harina, el polvo de hornear y la mantequilla
  • Agregar el huevo
  • Ir añadiendo poco a poco el agua y seguir mezclando hasta que quede uniforme (la masa debe quedar hidratada pero no pegajosa)
  • Tapar con un trapo limpio y dejar la masa reposar por unos 15 minutos
  • Enharinar una superficie y trabajar la masa, extendiéndola con un rodillo hasta que quede fina (unos 2 mm aproximadamente)
  • Cortar la masa en círculos de 13 cm de diámetro (aprox.)

Preparación de las empanadas

  • Mezclar la cebolla con el queso en un recipiente
  • Con una cuchara, poner un poco de la mezcla de cebolla con queso en el centro del círculo de masa
  • Mojar con un poco de agua el borde de la masa
  • Despegar un lado de la masa con mucho cuidado para cerrar las empanadas por la mitad
  • Doblar un poco del borde hacia el interior de la empanada y con un tenedor presionar suavemente para ir dejando una textura que dará un toque decorativo a la empanada
  • Calentar el aceite (sin que esté extremadamente caliente) y freír las empanadas hasta que se dore la masa
  • Sacar las empanadas del aceite y dejar escurrir sobre papel del cocina para que absorban un poco de la grasa
  • Espolvorear las empanadas inmediatamente se saquen del aceite para que el azúcar se pegue

Tips para las empanadas de viento

  • En caso de quedar húmeda la masa, hay que agregar un poco más de harina para que se pueda trabajar la masa sin que se pegue a la mesa
  • Si hace un poco de calor en la cocina, se puede meter la masa durante unos 7 o 10 minutos a la nevera para que se ponga firme y después sea más fácil de manipular la masa para armar las empanadas
  • El rodillo de puede sustituir por una botella para aplanar la masa
  • No se aconseja que la masa quede tan fina que en el momento de cerrar las empanadas se rompa (porque se saldrá el relleno de queso)
  • Si no se tiene cortador para las empanadas, se pueden hacer bolitas de 5 cm de diámetro y aplastar cada una de ellas (con la mano o el rodillo) para luego rellenarlas con el queso
  • El huevo da consistencia a la masa pero hay personas que preparan la receta sin este (depende del gusto y también de la destreza para manipular las empanadas)
  • En algunos comercios especializados de comida se puede encontrar la masa para preparar las empanadas y es la manera más rápida de hacer esta receta
  • En Ecuador es muy común comer las empanadas en el desayuno o en la merienda, pero una receta tan sencilla y tradicional, se puede degustar en cualquier momento del día 🙂