Comida caribeña, raíces, tradición y cultura gastronómica (parte II)

Ingredientes caribeños

Vendedor ceviche

Vendedor ceviche

Los ingredientes caribeños van desde plantas comestibles como pueden ser el plátano de freír, la yuca, la malanga (o ñame como se le conoce en Colombia, Costa Rica y las Islas Canarias), el arroz, el maíz, los frijoles y otras legumbres como pueden ser los garbanzos o los guisantes (arvejas), aportan la mayor cantidad de las calorías en la comida del Caribe. Las frutas tropicales con las cuales se preparan dulces o jugos para acompañar las comidas son otra de los principales características que envuelven la gastronomía de países como Cuba, República Dominicana, Puerto Rico, Haití y muchos más países de Centro América y Sur América. Además de la comida de mar con pescados, ceviches y mariscos con los cuales se preparan recetas muy autóctonas, podemos encontrar innumerables recetas hechas con cerdo y carne de res. Los pasteles fritos y combinaciones con chicharrón aportan sabores intensos que vienen acompañados con condimentos como el cilantro, el recao (culantro de selva), ajo, cebolla de verdeo, comino y otras especias como puede ser la pimienta, el clavo o la canela (con una muy clara influencia africana.

Gastronomía en Haití

Joumou (Fotografía de Tequila Minsky)

Joumou (Fotografía de Tequila Minsky)

La comida haitiana tiene principalmente influencia francesa y africana, aunque el influjo español y taíno no puede pasarse por alto; preparaciones en las que los ingredientes se guisan y se cocinan en sofritos para dar sabor a verduras, carnes o pescados son imprescindibles, pues es una tradición gastronómica muy afianzada. En la comida de Haití, los frijoles (y otras legumbres), el arroz o el plátano de freír son muy tradicionales; siendo evidente la mezcla de varios tipos de carbohidratos en una misma comida, acompañados de verduras como pimientos, orégano, tomate, repollo y aguacate. Debido a su clima tropical, en Haití también es muy tradicional encontrar dentro de su comida, ensaladas frías con ingredientes como la papa, la zanahoria, la remolacha o los pepinos. El plátano se consume como acompañante de otros ingredientes, en especial del pescado y algunos fritos como los chicharrones; pero en algunas ocasiones puede ser el protagonista del menú.

Gastronomía en Puerto Rico

Arroz con gandules (Fotografía tomada por Diádoco)

Arroz con gandules (Fotografía tomada por Diádoco)

Aunque es innegable que Estados Unidos ha influido en la gastronomía de Puerto Rico, la cocina de este país tiene mucha influencia africana y taína al igual que los países vecinos. Preparaciones con frijoles, arroces, pasteles salados y el plátano de freír hacen presencia en las mesas locales o en los hogares de puertorriqueños que han emigrado a Estados Unidos. Una de las recetas más conocidas es la alcapurria, especie de fritura hecha a base de un almidón y relleno con carne condimentada, los puertorriqueños también poseen su versión de la “ropa vieja” y el bacalaíto (recuerda esa herencia española y portuguesa) con un estilo muy local. Hay que resaltar la importancia de los cuchifritos como lugares auténticos donde parte de la tradición gastronómica de este país se puede experimentar diariamente.

Gastronomía en Cuba

Yuca con mojo (Cortesía aroundsomethingelse.com)

Yuca con mojo (Cortesía aroundsomethingelse.com)

La gastronomía cubana reivindica la influencia de la raza africana, taína y española en cada uno de sus platos. Dentro de los ingredientes que han trascendido hasta la actualidad en sus recetas: se encuentran el plátano de freír, la yuca, el ñame, la malanga, la batata y el arroz, todos estos suelen ofrecer el mayor aporte calórico y en Cuba como Puerto Rico, República Dominicana y Haití también es tradicional encontrar varios de ellos en una misma comida; dentro de las carnes, el cerdo es la más apreciada, seguida por la carne de res. Pero dentro de la gastronomía cubana, las especies marinas como el manjuarí, la cherna, la biajaca, etc., algunos tipos de reptiles y tortugas también pueden encontrarse presentes en ciertas recetas cubanas. Además de los arroces como el congrí, Cuba también cuenta con su propia versión del ajiaco y otra versión llamada caldosa. El maíz, la calabaza y el quimbombó (venido de Africa y compartido con Haití), también son otros ingredientes que los cubanos mantienen en sus platos.

Y si conoces los mejores lugares de cuchifritos para saborear algunas de estas delicias caribeñas, te invitamos a que las compartas con nosotros a través del blog, dejando un comentario ;).

Comida caribeña, raíces, tradición y cultura gastronómica (parte I)

Fotografía de Andreas Volkmer

Fotografía de Andreas Volkmer

La gastronomía caribeña es una de las más coloridas y sabrosas que existen en Latinoamérica, sus platos y recetas vienen acompañadas de diferentes exquisiteces que están representadas tanto en recetas sencillas como algunas más elaboradas, pero al igual que su gente, la gastronomía de los países caribeños ofrece infinidad de aromas y sensaciones que son parte del día a día de muchos hogares. Los países del Caribe en América Latina ofrecen a visitantes y locales, matices y aromas que como siempre, vienen influenciados por la geografía, la cultura y la climatología.

Raíces gastronómicas caribeñas

Dominican Carnival

Cortesía Hotelviewarea.com

La gastronomía caribeña ratifica la evolución de pueblos que sufrieron colonizaciones y migraciones de varias naciones y culturas, las cuales llegaron de otras partes del mundo. Sus raíces gastronómicas aún hoy en día se mantienen con recetas que recuerdan la gastronomía española y portuguesa, además de la influencia francesa y en menor medida, la de Estados Unidos. Países como República Dominicana, Haití, Cuba o Puerto Rico llevan en sus genes mezclas de diferentes inmigrantes que pasaron por un territorio amable, pero vulnerable a muchas invasiones; donde los guisos y las frituras son una huella imborrable que acompaña día a día los hogares del Caribe y sus cocinas. La cocina del Caribe muestra esa mezcla de razas, con países donde la mayoría de la población es mulata (fruto de la mezcla) y donde los genes africanos e indígenas siguen estando visiblemente representados. Es bastante común que en los países caribeños, ingredientes como la yuca, los frijoles y el plátano sean protagonistas indiscutibles, aportando sensaciones gustativas de las cuales solo el paladar puede ser testigo.

Gastronomía en República Dominicana

República Dominicana es un país en donde la mayoría de la población también tiene raíces indígenas y negras, con un porcentaje poco representativo de habitantes de Europa y Asia; esta nación ha sido un territorio que ha atraído la presencia de otros países y por supuesto cada una de ellas de alguna manera, ha dejado su herencia gastronómica. Muchos ingredientes dominicanos son compartidos con otros países cercanos y en esta nación innumerables propuestas gastronómicas y platos han ido acompañando a su gente, que al ritmo de la bachata, el merengue y la salsa; recuerdan la calidez de personas alegres, amables y hospitalarias que su gastronomía certifica diariamente mediante arroces, sopas, dulces locales y bebidas de frutas exóticas.

Yaniqueque

Yaniqueque (fotografía de Wikipedia)

Las razas predominantes que formaron la población dominicana actual vienen de los africanos, los taínos e indígenas. Otro grupo que también ha dejado su huella en este país ha sido el de los “cocolos” ( un grupo de afro-latinos), cuyo término muchas veces se ha usado de manera despectiva, los cocolos en República Dominicana han tenido su importancia también a nivel gastronómico porque un gran porcentaje de ellos llegaron a este territorio a trabajar en los cultivos de azúcar. Ellos traían sus propias recetas y tradiciones las cuales ha ido pasando de generación en generación a nivel familiar; sin embargo algunas hoy en día, son muy populares en este país. Dentro de las recetas aportadas por ellos se puede mencionar la “pea soup”, el yaniqueque (muy expandido por toda República Dominicana), los domplines dominicanos, el pan de guineo y otros tipos de panes. Mencionando bebidas heredadas gracias a los cocolos, están el guavaberry, la “soup beer” o la “Geenbeerbee” (ginger beer o cerveza de jengibre), aunque esta última cada vez es menos conocida.

Ingredientes dominicanos

Cortesía My English Club

Plato “La Bandera” (Cortesía My English Club)

Dentro de los principales ingredientes dominicanos podemos mencionar el plátano, el arroz, las habichuelas (frijoles), las carnes y la ensalada verde (los cuatro últimos, conforman el típico plato dominicano llamado “La Bandera”); pero alimentos como el huevo, la yuca, el ñame, la batata y el chicharrón también son muy apreciados por los habitantes de República Dominicana. Dentro de las preparaciones más populares: los pasteles salados, diferentes tipos de empanadas y frituras son muy comunes en la gastronomía dominicana a diario. Bebidas como el ron, la cerveza, los jugos naturales, el batido, la mama Juana o el mabí, acompañan las comidas y las celebraciones dominicanas en todo el país.

No te pierdas la segunda parte del artículo, con más países caribeños, ingredientes y sabores tradicionales ;).

Curiosidades del plátano

Plátano verde de freír

Plátano verde de freír

¿Sabías que el plátano es un ingrediente tan popular en América Latina, que existen poblaciones en varios países de ella que llevan su nombre?

Poblaciones llamadas “El Plátano” podemos encontrar en:

  • Cuba (5)
  • Argentina (1)
  • México (2)
  • Panamá (1)

Poblaciones llamadas “Mata de Plátano” podemos encontrar en:

  • Costa Rica (1)
  • Puerto Rico (1)

Poblaciones llamadas “Plátano” podemos encontrar en:

  • Cuba (1)
  • México (1)
  • Perú (1)

Poblaciones llamadas “Río Plátano” podemos encontrar en:

  • Honduras (1)

Poblaciones llamadas “Plátanos” podemos encontrar en:

  • Argentina (1)
  • Perú (2)
  • México (1)
  • Venezuela (1)

Otra cosa más que confirma por qué el plátano es parte de nuestra identidad en América Latina. Secretos de ingredientes latinos con Gustolatino Gastronomía ;).

Mofongo, símbolo gastronómico dominicano

El mofongo es una de las recetas más típicas y tradicionales de República Dominicana pero esta receta también es bastante tradicional en países como Puerto Rico y Cuba  con su propia versión (machuquillo) y la manera de prepararlo es prácticamente la misma. Ya que el plátano es uno de los ingredientes más comunes en muchos países caribeños, esta receta es bastante representativa y goza de mucha aceptación en comunidades hispanas que residen en Estados Unidos siendo tan popular que hasta existen canciones de artistas puertorriqueños que la mencionan. El mofongo puede ser preparado con otro tipo de ingredientes como la yuca, pero la versión más conocida es la hecha con plátano de freír, hoy en Gustolatino Gastronomía ofrecemos una y como siempre decimos; en la cocina cada cual adapta las recetas al gusto, a la región o a la economía. Esperamos que les guste ;).

Receta del mofongo

mofongo

Fotografía de Restaurant La Nueva Escalera

El mofongo es una preparación hecha a base de plátano triturado en un pilón (que es como le llaman en República Dominicana), el plátano se mezcla con carne de cerdo (generalmente) y con este se hacen bolitas, dando como resultado un plato muy atractivo y muy fácil de trasladar a otros lugares.

Ingredientes para el mofongo

  • 5 Plátanos verdes
  • Aceite para freír
  • 1/2 Kg de chicharrón cortado en cubitos pequeños
  • 3 Dientes de ajo triturados
  • Sal al gusto
  • Aceite de oliva (opcional)
  • Algún tipo de caldo (opcional)

¿Cómo pelar los plátanos de freír?

Aunque existen muchas maneras de pelar los plátanos, la más fácil desde mi punto de vista es la siguiente:

  • Quitar la punta a los plátanos y desecharlas
  • Cortar el plátano en trozos (aún con la cáscara) de un grosor de 3 cm aproximadamente
  • Clavar el cuchillo, haciendo un pequeño giro con la mano para que la cáscara se empiece a separar de la pulpa
  • Pelar cada trozo por separado (ya que así la cáscara saldrá facilmente sin destrozarse)

Preparación del mofongo

  • Pelar los plátanos
  • Remojar los plátanos en agua con sal durante 10 o 15 minutos
  • Sacar los plátanos del agua y secarlos
  • Freír los pedazos de plátano en una sartén durante 10 minutos sin que se endurezcan, solo tienen que dorarse un poco (dándoles la vuelta para que se cocinen por todos los lados
  • Sacar los trozos de plátano del aceite y dejar que se escurran en papel de cocina

¿Cómo se hace la mezcla del mofongo?

Los plátanos de freír se mezclan con el ajo y el chicharrón y esta mezcla le aporta un sabroso gusto a la receta, a continuación cómo se hace:

  • Triturar los dientes de ajo en el pilón hasta lograr una crema homogénea (poner un poco de sal ayudará a que el ajo no se resbale dentro del pilón)
  • Añadir el chicharrón al ajo y seguir majando
  • Reservar esta mezcla para mezclar posteriormente con los plátanos

¿Cómo majar los plátanos para el mofongo?

  • Los plátanos se deben majar en el pilón poco a poco (ya que no cabrán todos por cuestiones de espacio)
  • Mientras vas majando los plátanos, ve añadiendo poco a poco la mezcla del mofongo (ajo y chicharrón)
  • Cuando tengas todo el plátano majado y mezclado con el ajo y chicharrón puedes utilizar un recipiente más grande (un cuenco) para crear un sabor uniforme con toda la receta
  • Ahora le puedes agregar un poco de sal si consideras que la mezcla lo necesita

Darle forma al mofongo

  • Si consideras que la mezcla está muy seca puedes agregarle un poco de aceite de oliva en este momento y de algún tipo de caldo
  • Toma la mezcla del recipiente y con ella ve haciendo bolitas del tamaño de una pelota de tenis aproximadamente
  • Sirve el mofongo acompañando alguna carne u otros ingredientes, aunque también se puede consumir como plato único

Tips gastronómicos:

  • El pilón puede ser sustituido por otro recipiente que cumpla la misma función pero que sea más grande (siendo más práctico no tener que hacer el proceso por partes debido al espacio reducido de los pilones)
  • No se aconseja utilizar un procesador de alimentos porque los alimentos quedarían demasiado triturados y se perdería la textura rudimentaria de la receta
  • El caldo y el aceite de oliva le dará más consistencia a las bolitas de mofongo
  • Puedes añadir cilantro y recao a la mezcla del recipiente para darle un sabor más intenso y latino a la receta
  • El tamaño de las bolitas de mofongo pueden cambiar y ser más pequeñas, aunque esto requerirá más tiempo
  • El pelar los plátanos puede dejar un color oscuro en las yemas de los dedos (es por alguna sustancia que tiene la cáscara del plátano de freír), al igual que cualquier receta  como la de los patacones. Se podrá solucionar, pasando el interior de un limón por los dedos)
  • También puedes utilizar pilones para servir el mofongo, que es una de las formas más comunes de presentarlo en República Dominicana o Puerto Rico, de cualquier manera está delicioso…

Propiedades del chile

Cortesía kathydunhamstudio.blogspot

Cortesía kathydunhamstudio.blogspot

¿Sabías qué los chiles verdes son ricos en vitaminas, bajos en grasas y colesterol, ayudan en los procesos de coagulación y en el proceso de digestión? Secretos de ingredientes latinos con Gustolatino Gastronomía ;).