Sabores latinos en navidad

La navidad en América Latina es todo un acontecimiento de sabores y tradiciones, muchos países celebran sus fiestas manteniendo herencias culinarias traídas de España o Portugal principalmente. La navidad es la celebración más familiar que existe en Latinoamérica y al igual que el año nuevo, las reuniones en casas de los familiares y amigos están rodeadas de sabores locales. La comida latina en las fiestas navideñas y de fin de año congrega gran cantidad de platos autóctonos que en muchas ocasiones se comparten con países vecinos.

Hoy, a vísperas de la navidad, te invito a que hagamos un viaje por las cocinas de estos países y vayamos preparando nuestros sentidos con las imágenes de los platos que encontramos en Latinoamérica por estos días. Recetas navideñas saladas y dulces que vienen acompañadas de bebidas para refrescar los días de verano en el hemisferio sur y en el Caribe o bebidas calientes para los lugares montañosos de los Andes, paraísos en donde la Nochebuena, aún con el frío de afuera lleva el calor a los hogares en estas fiestas tan entrañables.

Pavo navideño

El pavo es uno de los platos más tradicionales en Latinoamérica, millones de hogares preparan sus propias versiones de este ingrediente en el que muchos países tienen sus propias recetas locales para el relleno o para el adobo de esta ave. En México, es muy conocido como guajalote y viene acompañando las mesas mexicanas durante más de mil años, en este país es bastante común encontrarlo acompañado durante estas fiestas con salsas tan tradicionales como el mole (en muchas de sus versiones) o con salsas de chiles, todo un deleite para los paladares más tradicionales, pero también para los más exigentes. El chompipe (como se conoce en el Salvador) se consume en toda América Latina durante estas fiestas y dentro de las opciones para prepararlo siempre es un acierto al horno o adobado, etc. De cualquier manera, aves como el pollo y la gallina también están presentes en las fiestas navideñas por simple tradición o por economía.

Lechón navideño

El lechón es otro de los principales protagonistas y no puede faltar en la mesa de países centroamericanos y de América del sur. Sea entero o por piezas (como la pierna), esta es otra de las recetas más populares, también conocido como cerdo, chancho, cochino o marrano, su carne es muy apreciada para estas fiestas y muchas familias se reúnen durante el día de navidad o días previos para preparar este ingrediente y mezclarlo con los sabores locales en Nochebuena.

Tamales para navidad

En muchos países de Latinoamérica no existe navidad sin tamal, cada país tiene su propia versión, se consume en México, en Guatemala, en Nicaragua (con los nica-tamales), en el Salvador, Honduras, Costa Rica, Panamá, Colombia, Perú y en Venezuela se le conocen como hallacas. Aquí confirmamos que el maíz es uno de los ingredientes más queridos y con el cual se preparan infinidad de recetas.

Arroces navideños

El festival de los sabores en estas fiestas navideñas se hace presente en países caribeños como Cuba con recetas como el arroz congrí y otras versiones como el moro de guandule en República Dominicana, el arroz dulce en Puerto Rico, el arroz a la Tica en Costa Rica o el arroz con guandú en Panamá (confirman que la herencia española y portuguesa se mantiene viva aún hoy en día en las cocinas latinas). En Ecuador también es visible esta influencia cuando a la mesa se sirve el arroz relleno ecuatoriano y las zonas de la costa colombiana, el arroz con coco es uno de los acompañantes que no pueden faltar.

Sopas navideñas

Sopas como el ajiaco, el sancocho o la picana navideña boliviana siguen siendo opciones muy tradicionales en muchos lugares para dar calor al cuerpo o para los amantes de los pucheros que nos heredaron nuestros conquistadores.

Opciones dulces para navidad

Dentro de las opciones dulces, la clara influencia portuguesa sigue presente en las mesas de los brasileros con las rabanadas, los filhos, los sonhos, mientras en Colombia y Ecuador, la natilla y los buñuelos siguen siendo símbolos tradicionales de la navidad y las fiestas de fin de año.

Pan de Pascua

Un clásico de clásico en países como Chile, no puede faltar en navidad el pan de pascua mientras se recibe el viejo pascuero con regalos para los más pequeños.

Si quieres saber un poco más sobre las tradiciones navideñas, visita nuestro artículo de Holaciudad.com y saborea más de la navidad latina con nosotros.

Felices fiestas y que el 2014 te traiga mucha salud, felicidad, amor y platos deliciosos ;).

Cachapa, todo un testimonio gastronómico venezolano

Hablar de gastronomía venezolana conlleva pensar en una gran cantidad de memorias y de sabores que pueden llegar a la mente de cualquier venezolano. La gastronomía de Venezuela goza de muy buena reputación en su país y como es de suponer, esto no podría ser de otra manera de no ser por la biodiversidad y la riqueza geográfica de la que gozan los venezolanos. Desafortunadamente, la gastronomía venezolana no es muy conocida en el resto del mundo y muchos de los platos maravillosos que día a día se preparan en este territorio, siguen siendo aún desconocidos en otras latitudes del mundo. De cualquier manera, muchas de las personas que evocan en sus memorias la gastronomía venezolana piensan en la arepa como uno de los platos mas típicos de este país suramericano y por supuesto, uno de los ingredientes que más está presente en las cocinas venezolanas no puede ser otro que el maíz.  El maíz en Venezuela como en otras partes de América Latina es consumido principalmente en forma de harina (de la cual salen infinitas preparaciones) o como ingrediente fresco.

Aunque Venezuela no sobresale mundialmente por tener la mayor cantidad de variedades de maíz, en la imagen de arriba podemos apreciar las más representativas y muchas de ellas seguro que tienen innumerables historias gastronómicas que contar. Es imposible hablar de dieta venezolana y no hablar de este ingrediente que ocupa el primer puesto dentro de este país como producto vegetal, no solo a nivel de producción local sino también a nivel de consumo interno. Muchos son los estados en Venezuela que cultivan el maíz y uno de ellos es el estado de Monagas, un territorio de gran auge económico por su industria agrícola, ganadera y petrolera. La cachapa, nuestro protagonista de hoy, es uno de los símbolos gastronómicos por excelencia de esta región y es el que inaugura nuestra categoría de Venezuela con la receta típica de cachapa para prepararla.

Receta tradicional de cachapa venezolana

Ingredientes

  • 8 Jojotos (maíz tierno)
  • Papelón o azúcar al gusto
  • 1 Pizca de sal
  • 1/2 Taza de queso fresco rallado
  • Leche (para dar textura a la mezcla)
  • Queso de mano (opcional)

Preparación de la cachapa venezolana

  • Desgranar los jojotos y molerlos finamente
  • Mezclar el maíz molido con el papelón, el queso, la sal y un poco de leche hasta obtener una mezcla uniforme, (si la mezcla está muy espesa añadir un poco más de leche)
  • Poner un poco de aceite o mantequilla en una sartén bien caliente o budare y agregar la mezcla (tiene que quedar fina)
  • Dejar dorar durante unos 5 minutos aproximadamente
  • Dar la vuelta a la cachapa para que se dore por el otro lado
  • En caso de añadir el queso de mano, este es el momento, (le dará un delicioso sabor); por último, dobla la cachapa por la mitad y deja que se caliente un rato más

Tips para preparar la cachapa

  • La consistencia de la mezcla es más líquida que sólida y esto la hace muy fácil para adaptar su grosor a algo parecido a un panqueque
  • Existe la versión de cachapa burrera envuelta en hoja de plátano, en ese caso la mezcla tiene un poco más de consistencia, no lleva queso ni leche y recibe ese nombre por tener un aspecto más rudimentario
  • Algunas personas le agregan suero de leche (para darle más sabor a la receta)
Cortesía Juan Andrés G.

Cortesía Juan Andrés G.

¿Ves que sencillo? La cachapa tiene una enorme similitud con la arepa de choclo que se consume en algunas zonas de Colombia (de manera casi idéntica), la cual tiene un sabor dulce y es ideal para picar; de todas maneras, el término cachapa también es conocido en los Llanos de Colombia y no es de extrañar (teniendo en cuenta la cercanía de estos dos países), uy que ya las extraño…

Entrevista con el Chef Martin Lippo (podcast)

En este podcast escucharás la entrevista que Gustolatino Gastronomía ha hecho a Martín Lippo sobre nuevas técnicas gastronómicas, sobre su experiencia profesional y sobre la comida latina (duración 46.08 minutos).

Que lo disfruten

Martín Lippo dando una formación

Los transgénicos y su protagonismo en la comida latina I

Hace ya buen tiempo existe la polémica de la comida transgénica, miles y miles de personas en el mundo, en especial grupos ambientalistas y ecologistas han realizado movimientos incansables para que este tipo de alimentación no se propague y yo, al tener un blog de comida latina, me siento en la obligación de hablar sobre el tema. El término transgénico es bastante conocido pero muchas personas aún hoy en día no tienen un conocimiento claro de lo que significa la palabra transgénico. Así que empezaremos por el principio, ¿qué es un alimento transgénico? un alimento transgénico es aquel que ha sido producido a partir de un organismo modificado genéticamente por medio de ingeniería genética, esta es la definición más común. Ahora vamos a intentar “desmenuzar” un poco el término para que nos quede claro con otros conceptos.

Como observamos en la imagen de arriba, los genes forman parte del ADN y este último es el que almacena la información genética que tiene cualquier organismo vivo (como puede ser un árbol frutal, para hacerlo más específico), el cual viene con sus propias características (tipo de raíz, grosor del tallo, altura, el tipo de fruto que produce, color de su fruto, sabor de su fruto, tamaño de su fruto, lo que tarda en madurar su fruto, el número de semillas que posee cada fruto, el comportamiento en relación a las estaciones o temporadas de las cosechas que produce este árbol frutal, etc); esto es lo que hace que un naranjo sea un naranjo – por ejemplo – y no un limonero ¿tiene lógica cierto?. Entonces si me siguen, ya tenemos los términos: organismo y gen, solo nos queda ingeniería genética, que consiste en manipular los genes de un organismo y de ahí nacen los alimentos transgénicos y animales transgénicos, ¿vamos aclarándonos? pues este tipo de información genética es la que han ido manipulando las empresas productoras de semillas transgénicas para modificar las características de los alimentos. El término ingeniería genética también es llamado biotecnología y es muy utilizado en sectores como la medicina, la agricultura y la ganadería.

Entonces es cuando algunas empresas han empezado a combinar genes de una especie con otra para hacerlos más resistentes, mezclando así el ADN de un alimento con el ADN de otro. ¿Y para qué o por qué han creado este tipo de alimentos? pues para hacerlos más resistentes a plagas y pesticidas, creando así semillas con nuevas especies de alimentos y sus correspondientes pesticidas (todo un pack) y así controlar la producción agraria y otros sectores directamente relacionados. Pero además de las plagas, muchas cosechas y alimentos se pierden año tras año por culpa de las sequías, de las lluvias y otros fenómenos naturales y como antídotos para enfrentar este dilema el ser humano utiliza las aguas negras, los fertilizantes y los pesticidas. Las semillas transgénicas, además de combatir estos problemas, tienen la característica de que son patentadas por las empresas productoras por el contrario de lo que son las semillas nativas en América Latina; ya que estas son patrimonio de un lugar y de sus habitantes, no de ninguna empresa específica.

¿Cómo se ven afectadas las semillas nativas de América Latina?

Las semillas nativas de América Latina se están viendo afectadas por las semillas transgénicas debido a varios factores, entre los que se pueden mencionar:

  • La contaminación que generan las semillas transgénicas a través de los suelos y del medio ambiente.
  • Aunque en teoría las semillas transgénicas están cultivadas a una distancia que asegura el desarrollo de las nativas; se ha comprobado que el maíz transgénico que es auto-inmume a los pesticidas genera un polen que se expande con el viento y/o a través de las abejas que lo consumen y de esta manera también puede alcanzar a los cultivos nativos.
  • Los métodos de cultivo de las semillas transgénicas no guardan relación alguna con los de las semillas nativas. Las nativas han sido producidas de manera natural por grupos indígenas o personas locales (guiados por las estaciones, las fases de la luna y métodos rudimentarios que fueron efectivos para sobrevivir el paso de los años) estos métodos siempre han mostrado respeto por la madre tierra y por el ser humano.
  • Las semillas nativas han sido adaptadas y han evolucionado durante años a las condiciones de cada lugar, siendo almacenadas y utilizadas posteriormente; las semillas transgénicas solo se pueden utilizar una vez y la única manera de acceder a ellas nuevamente es comprándolas a las empresas productoras.
  • Las empresas productoras de semillas transgénicas poco a poco se apoderan del sector agrario, manipulando gran parte de la cadena de producción y de productos relacionados con este sector, el monopolio se hace cada vez más visible afectando a los pequeños productores.
  • Los cultivos transgénicos ofrecen cosechas más abundantes y los precios de estos en el mercado son más bajos, los productos nativos no pueden competir con estos precios y muchos agricultores y consumidores se ven obligados a buscar el precio más conveniente a su economía.
  • Se pierde parte del patrimonio gastronómico y la biodiversidad de estas especies alimentarias se ve amenazada.
  • Se pierde la soberanía alimentaria, pues muchos países en Latinoamérica se ciñen a las reglas que exigen estas multinacionales alimenticias.

Muchos alimentos transgénicos han sido creados siendo más resistentes a herbicidas como el glifosato (una sustancia producida por Monsanto que combate las plagas pero que a largo plazo perjudica otros cultivos, a menos que la planta tenga la capacidad intrínseca de resistirlo). Gracias a Monsanto (pionera en patentar alimentos transgénicos), alimentos como el maíz han sido modificados genéticamente para tener su propio mecanismo de defensa frente a estas sustancias químicas; sustancias que con el paso del tiempo perjudican los suelos, el ambiente y la salud de las personas que consumen o trabajan directamente con esta comida.

Las ventajas de los cultivos transgénicos según las empresas que los producen

Empresas como Monsanto, Syngenta, Pioneer Hi Bred, etc; alegan que este tipo de cultivos tiene muchos beneficios, veamos algunas de las cosas que dicen:

  • Menos pérdidas en las cosechas, así los agricultores se benefician pues las plagas no acaban con las mismas y sus ingresos son mayores.
  • Mayor rentabilidad económica, pues ofrecen la oportunidad a muchos países productores de ser competitivos en mercados extranjeros (superando cosechas de años anteriores).
  • Mayor disponibilidad de comida para el mundo, ya que la demanda de comida es  y será mayor a la oferta y la única manera de solventarlo es a través de cultivos eficientes.

Mis reflexiones sobre la comida transgénica en Latinoamérica

  • Si en el mundo se arrojan (según algunas fuentes (FAO) hasta 80 toneladas al año de comida), ¿por qué las empresas multinacionales de alimentos no se plantean la oportunidad de reutilizar estos alimentos? (reutilizar= donar/regalar), ¿tenemos la seguridad de que esta comida o la que sobre en el futuro llegará a los más necesitados?, tengo mis dudas…
  • Todo lo que vaya en contra de la naturaleza tiene sus efectos adversos, entonces este tipo de alimentos no pueden ser muy buenos para la salud humana, (de hecho hay estudios que demuestran que estos alimentos y pesticidas causan infertilidad, cáncer, afectan el sistema endocrino y otras cosas más. Sin embargo, Monsanto y sus científicos han realizado fraudes científicos para ocultar los efectos adversos del glifosato y de este tipo de alimentos.
  • Los cultivos de alimentos transgénicos más populares en el mundo son la soja, el maíz y la cebada y teniendo en cuenta que la comida latina está “inundada” de recetas con un ingrediente tan maravilloso como es el maíz, me siento en la obligación de generar mi propia campaña en contra de estos alimentos.
  • Ya que el tema da para hablar “largo y tendido”, poco a poco iré profundizando sobre la temática, así que tienes que estar atento a las próximas publicaciones que se irán haciendo ;).

¿Qué opinan?, ¿están de acuerdo con los alimentos transgénicos?, ¿intenta apoyar de alguna manera a los productores locales y las semillas nativas?